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Comment choisir des Desert boots pour homme ?

Sur Comme un camion, on utilise fréquemment le terme « basiques », ces pièces essentielles à la constitution de tout bon dressing qui sont devenues indispensables, de par leur histoire, leur esthétique, leur aspect pratique ainsi que leur capacité à s’accommoder avec un grand nombre de looks. Les Desert boots rentrent incontestablement dans cette catégorie, traversant les époques et les styles, et cela, sans prendre une seule ride. Elles s’imposent sur les pavés et le sable avec caractère, tout en offrant un confort inégalé. Depuis leur création par la marque Clarks, elles ont su s’adapter aux tendances tout en conservant leur esprit d’origine qui a construit leur succès intemporel. On vous propose dans cet article de (re)découvrir leur petite histoire, de définir ce que sont réellement des Desert boots, et de voir de quelle manière les porter. Et pour vous aider à choisir vos futures chaussures, nous avons comme à notre habitude ajouté une liste de marques !

schmoove test desert boot

Photo issue du test des Desert Boots Ramdam Schmoove

Sommaire :

1. La petite histoire des Desert boots
2. Qu’est-ce qu’une paire de Desert boots ?
3. Des Desert boots pour quel style ?
4. Les marques de Desert boots à connaître

1. La petite histoire des Desert boots

Comme toute pièce de mode iconique, les Desert boots ont une riche histoire que nous avons racontée en long, en large et en travers dans un article : « L’origine et l’histoire de la Desert boot de chez Clarks ». Détaillons tout de même brièvement les faits marquants de son passé. Il est intimement lié à celui de la famille Clark, à la tête d’une tannerie dans le sud-ouest de l’Angleterre depuis 1825. L’entreprise est en premier lieu restée familiale, puis est devenue spécialiste dans la fabrication de chaussures. Ainsi, ce n’est que dans les années 1940 que naîtra ce pied devenu mythique. Nous en sommes à la 4ᵉ génération de Clark et Nathan, arrières petit-fils de James, fondateur de l’entreprise, qui revient de son service militaire passé avec les troupes anglaises en Birmanie, puis en Egypte.

Clarks desert boot origine

Affiche montrant les Clarks Desert Boots

Il se procure une des paires que les soldats portaient durant leur temps libre dans le souk du Caire, et détecte son potentiel (certainement l’œil aiguisé de l’héritier d’un fabricant de chaussures anglais !). C’est une paire de Derby semi-montantes en nubuck, montée sur une semelle en crêpe idéale pour les températures brûlantes du désert. Dès son retour au pays et dans l’entreprise familiale, en 1949, il s’active en coulisses pour développer un modèle inspiré de celui qu’il portait avec ses camarades durant sa campagne africaine. En 1950, les Desert boots de chez Clarks sont donc présentées en grande pompe en Europe et aux Etats-Unis. Leur succès fut immédiat et sera admiré par de nombreuses communautés au travers des âges : les mods, les beatniks, les rockeurs, etc. À côté de cela, des personnalités masculines traversant les époques et ne quittant jamais leur paire, ont fortement contribué à populariser les Desert boots.

Célèbre photo des Beatles sur le passage piéton de l’Abbey Road

2. Qu’est-ce qu’une paire de Desert boots ?

Après l’histoire, il nous est apparu important de bien définir ce que sont les Desert boots, car ce type de chaussures est très souvent confondu avec une forme relativement proche : les « Chukka boots ». L’erreur est tellement courante que sur beaucoup de sites, magazines, boutiques, on voit des modèles présentés à tort comme leur jumeau maléfique. On vous propose donc de passer en revue les caractéristiques qui définissent une vraie paire de Desert boots !

Quelles différences entre Chukka boots et Desert boots ?

A. La semelle des Desert boots

La semelle est en caoutchouc, et non pas en cuir. Traditionnellement, elle est même en crêpe, qui est une forme de caoutchouc synthétique à l’aspect brut et irrégulier. Le nom « crêpe » vient d’ailleurs du latin cripus qui signifie frisé, ondulé. La semelle crêpe est généralement utilisée dans sa couleur naturelle dans des teintes de beige à marron. C’est une semelle souple et confortable dès les premiers ports, mais aussi et surtout légère !

schmoove test desert boot

Photo issue du test des Desert Boots Ramdam Schmoove

B. La couture des Desert boots

Une autre des caractéristiques des Desert boots, c’est cette couture bien visible qui relie la tige en cuir et la semelle. Il s’agit d’un fil relativement épais, généralement de couleur contrastante. Cela souligne encore l’esprit plus casual évoqué auparavant de ce type de chaussures. La semelle est finalement assemblée avec la tige par une trépointe ciselée. Un montage qui s’avèrera moins robuste à priori que celui d’une Chukka boot. Par ailleurs, classiquement, les Desert boots ne comportent que deux œillets. 

Clarks original desert boots

Clarks Originals Desert Boots sable

C. La forme des Desert boots

Sur une paire de Desert boots, le bout des chaussures est rond et plat, et la forme est relativement trapue. À l’inverse, les Chukka boots ont une forme plus élancée, elles sont plus fines et plus élégantes. Les Desert boots sont donc des chaussures à l’allure plus casual. Il s’agit de chaussures relativement simples à fabriquer, reconnues pour leur confort, et particulièrement faciles à porter !

D. Le cuir des Desert boots

La plupart des Desert boots sont réalisées dans un cuir veau velours, de type nubuck ou suédé, d’où cette sensation de toucher doux. Traditionnellement, il s’agit d’un cuir non doublé puisque ces chaussures étaient destinées à être portées dans des pays chauds. Cependant, on trouve également aujourd’hui des Desert boots réalisées avec un cuir lisse ou un cuir grainé. Dans tous les cas, elles ont un aspect qu’on peut qualifier de « brut », dû à leur origine workwear, et plus précisément militaire.

E. Quid de l’entretien des Desert boots ?

Comme évoqué juste au-dessus, les Desert boots sont des chaussures généralement réalisées en nubuck. Comme tout cuir, le nubuck n’aime pas l’eau. Mais en cas de fortes pluies non prévues voici quelques gestes qui pourraient sauver la vie de nos boots :

  • Ôter ses chaussures dès que possible.
  • Passer un chiffon dessus.
  • Insérer du papier journal dedans jusqu’à les remplir.
  • Faire sécher ses boots en les inclinant (pour que l’humidité des semelles s’évacue plus facilement)
  • Éviter les sources de chaleur (chauffage, cheminée…)

Une fois nos chaussures sèches, on veillera à les brosser avec une gomme spécialement dédiée, puis à les imperméabiliser, afin de les conserver le plus longtemps possible.

Comment entretenir ses chaussures ?

3. Des Desert boots pour quel style ?

Comme les Chukka boots, ce qui fait le succès des Desert boots depuis si longtemps, c’est la facilité avec laquelle on peut les porter. Mais contrairement aux premières nommées, les Desert boots sont à favoriser pour un look purement casual, à la rigueur preppy, tandis que les Chukka boots peuvent être intégrées plus facilement dans des silhouettes plus chics. Cependant, concernant les Desert boots, la diversité de couleurs est de mise ! Traditionnellement de couleur sable, elles se déclinent de plus en plus dans des teintes variées : gris, marron foncé, vert ou bleu. Bien qu’on puisse les porter à toutes les saisons de l’année, le mieux est de les privilégier dans des zones ou à des périodes qui ne sont pas trop humides, du moins si elles sont confectionnées en veau velours. La meilleure façon de les associer, c’est de rester dans la simplicité : un jeans ou un chino feront parfaitement l’affaire ! En raison de leur forme arrondie, de leur semelle crêpe, et des lacets souvent basiques, le décalage de style serait un peu trop prononcé avec un pantalon de costume. Mais, comme Max ci-dessous, on peut opter pour un blazer !

Desert boots Pied de Biche issues de l’article « 10 looks de base pour le printemps 2021 »

4. Les marques de Desert boots à connaître

Comme à notre habitude, on vous propose de découvrir une liste (non exhaustive) de marques classées par gammes de prix (et par ordre alphabétique dans chaque catégorie) !

A. Desert boots à moins de 150€

B. Desert boots entre 150€ et 300€

C. Desert boots au-dessus de 300€

Si vous souhaitez ajouter votre pierre à l’édifice (car on n’a pas énuméré toutes les marques qui proposent des Desert boots), n’hésitez pas :)

Comment choisir des boots homme ?

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