Baskets New Balance 990 v5 : Test & avis

Créée en 1906, à Boston par William J. Riley, un cordonnier anglais alors âgé de 33 ans, New Balance va consacrer une bonne partie de son activité dans la réalisation de semelles orthopédiques avant de s’intéresser à la chaussure de sport à partir des années 60. Depuis, l’équipementier américain est considéré comme l’un des pionniers dans l’univers de la running et de la sneaker à tel point que certains sneakers-addict s’arrachent des baskets en éditions limitées et attendent avec impatience les nouveaux modèles des lignes premium made in USA et made in UK. Si un modèle sort clairement du lot de la série 99X, c’est bien évidemment de la 990 ! Sortie pour la première fois en 1982 et affichée à $100 (une première pour l’époque), cette paire est devenue au fil des décennies une véritable icône connaissant plusieurs versions et améliorations ! Il y a quelques mois, comme un hommage au modèle, j’ai eu le plaisir de vous faire découvrir l’histoire et l’évolution de la New Balance 990. C’est donc avec une certaine excitation et un certain engouement que j’ai testé (avant sa sortie officielle) la dernière version de la série, la New Balance 990 v5 :

New Balance 990v5

New Balance Made in USA

Il est important de rappeler que New Balance est aujourd’hui l’une des seules marques à proposer des lignes de baskets premium réalisées aux États-Unis et au Royaume-Uni. Même si New Balance tient de pied ferme l’idée de continuer à produire une partie de ses baskets aux Etats-Unis, pas loin de 93% des chaussures vendues sur le territoire sont fabriquées ailleurs. Avec ses modèles produits dans le Massachusetts, la marque mise sur la qualité des matériaux (dont 70% proviennent du pays), mais aussi sur l’optimisation de la main d’oeuvre. Ainsi, les salariés américains sont 4 fois plus productifs que la main d’oeuvre asiatique. Alors qu’il y plus d’une quinzaine d’années il fallait environ une semaine de travail pour concevoir une paire, on est aujourd’hui passé à moins de trois heures. Avec l’aide de machines industrielles, une trentaine d’employés se succèdent pour réaliser une chaussure (sélection des cuirs, coupure, réalisation des coutures, collage des semelles, ajout du logo, finitions, etc.). Maintenant que vous en savez un peu plus sur les modèles Made in USA, on va découvrir ces 990v5 tout droit arrivées de l’autre côté de l’Océan Atlantique !

New balance made in usa

Packaging

La dernière version de la 990, la v4 donc, remonte à 2016 ! Ayant eu le modèle l’année dernière et étant relativement soigneux j’ai bien sûr conservé la boite d’origine. Elle est de couleur bordeaux et siglée des initiales de la marque. En haut à gauche, on peut voir une version épurée du drapeau des Etats-Unis et les mentions « Made in USA » et « Fait aux É-U » (modèle d’export pour la France). Pour cette dernière version, la boite a complètement été revisitée, à commencer par la couleur, plus sobre, plus premium, un gris anthracite (tout de même plus foncé en réalité). D’entrée de jeu, avant même d’avoir ouvert la boite (fabriquée à 100% de matériaux recyclés), on remarque que New Balance souhaite fortement communiquer sur le fait qu’il s’agisse d’une paire premium confectionnées aux Etats-Unis.

boite new balance usa

Pour cette nouvelle version, le drapeau prend l’ensemble du couvercle de la boite et il y est mentionné « made.« . Sur la tranche y est fièrement inscrit la phrase « made in the u.s for over 75 years.« . D’ailleurs, je crois que je n’ai jamais vu un emballage aussi truffé de détails ! Enfin, on remarquera à plusieurs endroits la phrase suivante « New Balance made est une collection de qualité supérieure avec une valeur nationale de 70% ou plus. » (tout est dit en une seule phrase). À l’intérieur, on découvre la paire soigneusement emballée dans un papier de soie où le logo made et le drapeau américain ne font qu’un. Sur l’une des baskets, on peut observer une étiquette avec des explications sur cette ligne USA et le drapeau épuré des Etats-Unis (encore) sur un contraste de gris. Pas de doute, encore une fois, New Balance a opté pour la qualité et le savoir-faire pour cette dernière version de la 990.

boite NB 990

Fiche technique

  • Modèle 990v5 (référence : M990GL5)
  • Coloris existants : gris, noir et bleu marine
  • Tige en mesh et en suède
  • Logo N réfléchissant
  • Composé de 7 oeillets
  • Semelle intermédiaire ENCAP avec noyau EVA
  • Semelle intérieure Ortholite
  • Semelle d’usure Ndurance
  • Hauteur du talon : 4cm
  • Made in USA

New balance 990v5 grises

Design

Même si on peut noter une nette évolution entre la première version arrivée en 1982, celle de 1998 et celle de 2012, les versions suivantes (V4 et V5) suivent globalement les principales lignes de la V3 (un modèle que je recherche, mais qui est désormais difficile à trouver). Une fois cette V5 entre les mains, je commence par rechercher les détails différents par rapport à sa grande soeur sortie en 2016. Globalement, le profil et les matériaux sont relativement identiques, mais on remarquera que le modèle est plus moderne et beaucoup plus épuré !

test new balance 990 v5

Commençons par la tige, qui comme les précédentes déclinaisons est réalisée en mesh et en suède premium. Une fois encore, on retrouve le fameux coloris gris clair tant reconnaissable de ce modèle signé 990. Sur cette dernière, il est à noter que le mesh est beaucoup plus important sur l’avant du pied, mais aussi sur les côtés. Tout en étant souple, mais à la fois résistant, il va permettre à la chaussure de bien respirer. Côté cuir, je n’ai jamais été déçu par New Balance, et encore une fois celui-ci est bel et bien de qualité. Il n’y a qu’à toucher le suède et laisser parler son sens olfactif pour s’en rendre compte !

avant nb 990v5

Un nouveau détail fait son apparition par rapport aux générations précédentes, un support en plastique présent sur les côtés de la basket. D’une matière plutôt souple tout en étant rigide, je suppose que cet élément doit jouer un rôle dans le maintien du pied. Une chose est sûre, il vient compléter le design de la chaussure et marquer une certaine différenciation par rapport à la version précédente.

baskets new balance 990v5

Sur les côtés intérieurs et extérieurs, on va retrouver le logo N, un classique de la marque puisqu’il est présent sur l’ensemble des modèles New Balance. En comparant avec la quatrième génération, on peut dire que celui-ci est légèrement plus fin et plus petit. Comme sur la version précédente, le logo est gris métallique et toujours réfléchissant.

focus new balance 990v5

Comme à partir de la troisième génération de la 990 (2012), on retrouve un écusson argenté portant le nom du modèle au niveau du contrefort de la chaussure. Cette fois-ci, il semble être beaucoup plus discret puisqu’il est relativement moins imposant et qu’il est de couleur ton sur ton (d’ailleurs, comme pour les autres générations, il finira sûrement par s’effacer un peu en fonction des ports).

details new balance 990 v5

Sur l’arrière de la v4, au niveau du contrefort, il était mentionné « Made in USA » sur un empiècement réfléchissant, on pouvait également voir un logo « NB » de couleur rouge, ainsi que le nom de la marque en bas du contrefort. Pour cette nouvelle génération, le mesh arrive en haut du contrefort, le « NB » laisse la place à deux V superposés, un rouge et un noir. Tout en reposant sur un empiècement réfléchissant, la première initiale symbolise la version et la deuxième le chiffre romain cinq. Et oui, le cinquième chapitre est bien commencé !

arrière new balance 990

Derrière cette paire de running, New Balance a pris le soin des détails (vous suivez toujours ?). Et on termine donc avec la languette réalisée en mesh où y est cousu un empiècement de suède dont il y est inscrit le nom du modèle, soit « 990v5 ». Apparaissant pour la première fois sur la v4, on retrouve sur ce même empiècement de suède le drapeau américain revisité suivi de la mention « Made in the USA ». Élement intéressant, pour le 5ème oeillet, on glisse le lacet entre le passant pour qu’une fois lacée, on puisse apercevoir le fameux « 990v5 ».

languette new balance 990v5

Technologie

Qu’en-est-il de la technologie de cette nouvelle paire de New Balance ? Pour commencer, on peut remarquer que la semelle ressemble à celle du modèle de 2016, mais avec des lignes beaucoup plus souples et épurées ! Et bien, c’est en partie normal puisque l’on va retrouver exactement la même technologie. Cependant, pour la semelle de propreté ou encore appelée semelle intérieure, on est sur une technologie Ortholite. Si reconnaissable par sa couleur jaune, ce type de semelles est très commune dans les baskets de running et les sneakers. En plus d’apporter un meilleur amortissement des chocs et une aération plus développée qu’une semelle de propreté lambda, elle offre beaucoup d’avantages ! Elle sont réalisées en polyuréthane à pores ouverts, en d’autres termes, il s’agit d’une membrane en mousse qui va permettre de drainer plus facilement l’humidité et mieux encaisser les impacts (elles s’usent aussi beaucoup moins rapidement que d’autres semelles intérieures).

semelle ortholite

Comme sur les générations précédentes, mais aussi comme la grande majorité des baskets New Balance, on est sur une semelle intermédiaire ENCAP accompagnée d’un noyau EVA (acronyme d’Ethyl Vinyl Acetate). Ce type de semelle permet l’absorption et la dispersion des chocs. Elle permet également de procurer un certain confort, nous donnant presque l’impression d’être dans de véritables chaussons. La semelle ENCAP est constituée de deux parties distinctes. Un première qui représente une enveloppe en polyuréthane et une autre qui est le noyau EVA. L’ensemble va assurer l’absorption et la dispersion des chocs lors du port.

semelle encap new balance 990

Et on termine bien évidemment avec les semelles d’usure de cette V5. On est sur une technologie développée par New Balance, Ndurance. Je tiens à préciser que j’ai plusieurs paires de New Balance Made in USA et que niveau semelle d’usure, on peut dire qu’elles sont éternelles ! Sur ces v5, la semelle d’usure semble plutôt résistante. Composée de caoutchoux, celle-ci offre une durabilité à rude épreuve dans les zones à forte usure. Jugez donc par vous même !

semelle usure new balance 990

Essayage

Sans hésitation, j’ai pris ma pointure habituelle pour cette dernière version de la 990, à savoir un 40,5 (je fais du 40,5/41 chez Nike). New Balance a tendance à tailler plutôt grand. Dans tous les cas si vous avez un doute, n’hésitez pas à utiliser l’application Fittingroom (lancée par le site Asphaltgold) pour comparer avec l’une de vos paires de sneakers et connaître votre pointure (testé et approuvé). S’agissant d’un modèle typé running, il est important de savoir qu’il existe plusieurs largeurs : 2A (X-Narrow), B (Narrow), D (Standard), 2E (Wide), 4E (X-Wide) et 6E (XX-Wide). De quoi satisfaire toutes les morphologies de pied non ? Pour ma part, je me suis orienté vers une largeur Standard, donc un D.

test avis new balance 990v5

Verdict ? Encore une fois, sans grand entonnement, la paire est vraiment très confortable. À l’image de véritables chaussons, on ne peut qu’apprécier la semelle ENCAP. Une technologie développée par la marque qui n’a plus rien à prouver ! Le petit plus de cette dernière génération est sans nul doute la semelle intérieure Ortholite, qui comparée à la précédente version, procure encore plus de confort !

essayage new balance 990v5

Même si on est très clairement sur un profil de chaussures tailler pour la course (n’oublions pas que l’on est sur une véritable basket running), la paire n’est pas pour autant trop volumineuse ou trop colorée ! Globalement, elle permet de s’accorder avec l’ensemble de notre dressing. Avec un chino, un jean ou encore même un fatigue pant, cette paire de 990v5 est plutôt versatile ! Cependant, je ne conseille pas de porter ces baskets avec des pantalons coupe extra slim (véritable sacrilège), préférez plutôt des coupes regular, voire même loose !

look new balance 990v5

Gilet Carhartt | Chemise Figaret Paris | Jean regular Norse Projects

essai et test new balance 990

Avis

Même si j’attendais cette dernière version avec impatience, la v5 n’est pas ma préférée ! New Balance a joué sur la sécurité en proposant une nouvelle déclinaison relativement proche de celle qui la précède. Globalement, on retrouve les mêmes lignes et le même profil avec seulement quelques détails venant jouer sur la différence. Même si 200€ reste un prix relativement élevé pour une paire de baskets, faire l’acquisition d’une paire de New Balance made in USA ou made in UK reste un investissement plutôt sûr et intéressant sur le long terme. Je peux confirmer que même au bout de 5 ans, la paire est comme neuve (à tel point que l’on me demande parfois si j’ai des nouvelles sneakers aux pieds). Qui plus est, les modèles américains n’ont rien à voir avec les productions asiatiques (inutile de les comparer). En témoignent, les cuirs premium, les finitions et le confort qui semblent toujours être au rendez-vous ! Encore une fois, New Balance nous présente ici un modèle qui poursuit l’histoire de la 990 sans faillir à sa réputation ! Allez, attendons désormais la v6…

Matières

  • 3.75
  • 4

Finitions

  • 3.5
  • 4

Confort

  • 3.5
  • 4

Style

  • 3.5
  • 4

Engagement environnemental

  • 3
  • 4
#

Notre note finale

  • 17.25
  • 20

les plus

  • Modèle emblématique de New Balance
  • Des matériaux premium et de belles finitions
  • Des semelles confortables et résistantes
  • Investissement intéressant

les moins

  • Une nouvelle version relativement proche de la v4
  • Un prix qui n'est pas à la portée de tous

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