Baskets New Balance 997S : Test & Avis

Créée à Boston en 1906, New Balance est une marque de sneakers devenue aujourd’hui légendaire. Parfait dosage entre confort et style retro-running, l’équipementier américain est autant apprécié des sneakers-addict que des sportifs. Et oui, New Balance a su forger sa notoriété auprès des coureurs qui ont toujours vu en la marque une certaine excellence tant au niveau de l’amorti que du maintien du pied. Tout en gardant l’expérience running de ses débuts, la marque va peu à peu concevoir des modèles que l’on pourrait qualifier de lifestyle, pouvant alors être portés en dehors d’une pratique sportive. C’est le cas du modèle 997 qui apparaîtra initialement en 1990 et qui complètera la gamme 99X en proposant une nouvelle technologie de semelle intermédiaire appelée ENCAP. Il aura tout de même fallu près de 24 ans avant que la marque reproduise le modèle 997. C’est donc en 2014 que New Balance relance sa production dans son usine américaine. Aujourd’hui, le modèle est souvent décliné et n’est plus exclusivement produit aux Etats-Unis. Quelques jours avant sa sortie officielle, on a testé la toute dernière New Balance 997 Sport grise et bleu ciel. À vos marques, prêts, partez !

New balance 997 sport

L’histoire et l’origine de New Balance

Comme une piqûre de rappel ne fait jamais de mal, reprenons ensemble l’histoire de New Balance. Tout commence dans le Massachussetts, à Boston, en 1906 avec William J. Riley, un immigrant anglais âgé de 33 ans. Très vite, le cordonnier se fixa pour objectif d’aider les personnes soufrant de problèmes de pieds en créant une semelle orthopédique permettant d’offrir un meilleur soutien de la voûte plantaire. Cependant, c’est seulement à partir des années 60 que la marque s’intéressera à la chaussure de sport. Quelle est l’origine du nom New Balance ? Celui-ci est directement inspiré de la physionomie des pattes de poulets. Composées de 3 points d’appui, William Riley a très vite compris qu’il s’agissait de la balance parfaite pour un maintien et un appui optimum. Il s’est d’ailleurs efforcé de reproduire ce principe dans ses fameuses semelles. Comme beaucoup d’autres équipementiers, New Balance a délocalisé une partie de sa production en Asie, mais reste l’un des seuls à proposer une gamme de baskets premium. En effet, elle continue de produire une partie de ses modèles aux Etats-Unis et en Angleterre. Tout comme la New balance 990, la 998 ou encre la 993, New Balance continue de produire le modèle 997 classique sur le sol américain.

Marque new balance

La 997 est l’un des premiers modèles de chez New Balance que j’ai pu avoir aux pieds. Initialement (re)sorti en 2014, j’ai quant à moi franchi le pas en 2015 en ayant eu un véritable coup de foudre pour le modèle 997 made in USA « Connoisseur Guitar » (issu de la collection « Guitar Pack »). Un modèle que je trouve très réussi tant par son profil que par les matériaux qui le composent. Je dois bien avouer que je n’ai jamais eu l’occasion de tester et d’essayer le modèle 997 Sport, mais plus largement un modèle réalisé en Asie, c’est pourquoi j’étais impatient à l’idée de le recevoir (qui plus est en avant première).

Test New balance 997S

Fiche technique

  • Modèle 997 Sport (référence : MS997FHA)
  • Coloris : Gunmetal with Light Cobalt
  • Existe en 4 coloris différents
  • Semelle intermédiaire ENCAP Reveal
  • Amorti ABZORB
  • Empeigne en tissu/daim
  • Logo N réfléchissant
  • Paire réalisée en « Trace Fiber »
  • Hauteur du talon : 4cm
  • Fabriqué au Vietnam

boite new balance 997S

Packaging

Habitué aux boites bleues et rouges où y est dessinée une paire de New Balance avec le N si reconnaissable ou encore d’autres boites de couleurs bordeaux propres aux modèles premium, on retrouve ici une boite au style plutôt épuré puisque celle-ci est tout simplement noire et dotée du logo de la marque. D’ailleurs, c’est la toute première fois que je vois ce genre de packaging, mais rassurez-vous, c’est bel et bien une paire de New Balance qui s’y cache à l’intérieur (photos à l’appui) !

New balance 997S grises

Design

Une fois la 997 Sport délicatement sorti de son écrin, on peut la contempler sous tous ses angles. On remarque rapidement que cette version sport reprend les lignes de sa grande soeur 997, avec tout de même, (il faut bien l’avouer) une touche de modernité lui donnant alors un profil beaucoup plus sportif que retro-running ! Et pour cause, les composants ne sont pas les mêmes. Si on observe de près la basket dans sa globalité, on remarque qu’il y a cinq matières différentes. Vient s’y ajouter une teinte bleu ciel sur trois parties de la semelle, renforçant un certain dynamisme et sa touche de modernité !

focus new balance 997

Et on commence le marathon avec une matière qui au premier abord laisserait penser à un mesh plutôt classique. Or, au toucher, on est sur une matière plutôt rugueuse et rigide, mais qui pour autant est assez souple. On aurait presque l’impression que cette nouvelle paire de New Balance sort tout droit d’une imprimante 3D ! Concernant la forme, on retrouve exactement la même partie avant que sur la 997 classique. En effet, à la place des empiècements de suède et de mesh présents sur l’avant du pied sur le modèle d’origine, on observe que ce bi-matière est remplacé par un seul composant. Pour créer du relief, New Balance va jouer sur la densité du tissage. Pour remplacer le cuir, on peut voir que la densité est plus importante et que le sens du tissage n’est pas le même (astucieux non?). D’ailleurs, ce n’est pas la première fois que l’on voir ce genre de procédé, on l’appelle « Trace Fiber » chez New Balance.

avant new balance 997

new balance 997s arriere

Si on continue de scruter la paire, on observe le fameux logo N présent sur le côté extérieur et intérieur du pied (comme l’ensemble des modèles de la marque). Celui-ci est réfléchissant et est cousu sur un empiècement en daim gris clair. Sur ce coloris, le lacet est quant à lui également gris, ce qui va renforcer le côté ton sur ton de la chaussure. Contrairement au modèle original, ce ne sont pas sept oeillets, mais six pour le modèle Sport. À noter, que les deux derniers se retrouvent sur un empiècement en plastique, décollé de la basket pour ce dernier. Un fois la basket lacée, cela va notamment permettre de favoriser un très bon maintien du pied. Autre détail assez frappant, la languette ainsi qu’une partie de la chaussure sont réalisées dans une matière rappelant celle du Néoprène. En parlant de languette, elle fait partie intégrante de la basket, à la manière de chaussons (mais dans un style beaucoup moins pépère). Le pied ne peut qu’être maintenu de façon optimum ! Enfin, on va retrouver le nom du modèle à deux endroits différents : à l’intérieur de la chaussure, mais également sur la face extérieure de la languette.

interieur new balance 997S

Technologies

Intéressons nous désormais à la technologie des semelles et de l’amorti de cette paire de 997S. Comme sur l’ensemble des baskets de la firme américaine, la technologie utilisée est fièrement mentionnée sur chaque modèle. En l’occurrence sur ce celui-ci, on ne peut pas passer à côté, on est sur une technologie qui combine ABZORB et ENCAP. D’ailleurs, si l’on est un amateur de New Balance, il est presque impossible de ne pas les connaître. Une technologie qui est apparue dans les années 90 avec l’apparition du modèle 998 (ABZORB) et du modèle 997 (ENCAP). Surprise, celui-ci combine les deux !

ABZORB New balance 997

Petit rappel, ces deux technologies ont été développées par les ingénieurs de New Balance. Pour comprendre davantage le modèle que l’on a entre les mains, je vous propose de revenir sur ce type de semelles. On retrouve l’amorti ABZORB sur un large éventail de modèles allant des baskets lifestyle aux modèles taillées pour la course. Pour faire simple, c’est un mélange de caoutchouc et de mousse utilisé dans les semelles intercalaires. Présent à l’intérieur du talon et à l’avant de la chaussure, cette technologie a des propriétés d’amortissement et de résistance à la compression. L’amorti ABZORB va donc permettre d’absorber les chocs et déplacer l’énergie dès que le pied rentre en collision avec le sol. Vous l’aurez donc compris, cette technologie fut initialement développée pour le sport, même si on la trouve sur des modèles devenus désormais plus urbains.

semelle exterieur nb 997

Je pense que ENCAP est le type de semelle intermédiaire que l’on retrouve sur la grande majorité des paires de New Balance ! Initialement, ce fut cette technologie que l’on retrouvait sur le modèle 997 sorti au début des années 90. Sur la version 997S, on est sur une semelle intermédiaire ENCAP Reveal, l’une des dernières avancées de chez New Balance. À l’origine, l’ENCAP est un dispositif de stabilité (rappelez vous la fameuse patte de poulet) composé d’un noyau Eva pour plus de résistance et de stabilité. Il se trouve quant à lui dans une enveloppe en polyuréthane et il est également conçu pour disperser les chocs. Aucun doute, on est bien sur un modèle sport ! Et si on passait désormais à la partie essayage pour qu’elles nous dévoilent ce qu’elles ont dans le ventre ?

test avis new balance 997S

Essayage

Ayant plusieurs paires de New Balance dans mon dressing (et oui, c’est ma marque de sneakers favorite), j’ai tout de suite pris ma taille habituelle, soit un 40,5. A titre de comparaison, je fais du 41 chez Nike. Une fois la paire reçue (avant tout le monde héhé), j’ai enfilé la 997S sans trop de difficulté. En comparant avec mon modèle de 997 classique, je dois bien avouer que je les trouve plus légères ! Une chose est sûre, on voit tout de suite en posant le pied à terre, que le confort est bel et bien au rendez-vous.

essayage nb 997S

arriere nb997S

semelles NB 997S

En plus d’être ultra confortable, la paire offre un parfait maintien sans pour autant trop serrer le pied, un équilibre que l’on se doit de souligner. Même si j’ai préféré l’associer avec un jean droit brut pour un style plus urbain, cette paire de baskets est taillée pour le sport ! Pour tester l’amorti et le confort en conditions réelles, je n’ai pas hésité à leur donner du fil à retordre. Verdict ? Le mélange de la technologie ABZORB et ENCAP Reveal est vraiment à la hauteur de ce qui j’imaginais. Sauts, amortis, elles en ont vu de toutes les couleurs !

look nb 997S

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Avis

Encore une fois pour ne pas déroger à la règle, on va commencer par relever les points négatifs de cette paire de New Balance. Par rapport au lieu de fabrication et aux composants utilisés, on constate que les finitions ne sont pas les mêmes que le modèle 997 made in USA, qui pour le coup est beaucoup plus premium. Mes 997 ont plus de quatre ans et n’ont pas pris une ride, je demande à voir cette 997S au même âge (qui sait, on aura peut être une belle surprise). Au niveau des finitions et des matières, je parle bien évidemment du cuir qui est relativement lambda et des coutures qui ne sont pas aussi raffinées que sa grande soeur américaine. La semelle est assez imposante, ce qui peut paraître déroutant au premier abord ! Cependant, une fois aux pieds, on remarque instantanément que le confort et le maintien sont au rendez-vous. Affichée à 150€, on remarquera qu’il est difficile de trouver une paire avec ce genre de caractéristiques. Les technologies ABZORB et ENCAP rendent cette paire de 997S très confortable et appréciable. Vient s’y ajouter le « Trace Fiber » qui apporte ce côté moderne au modèle 997 d’origine. En somme, une paire de baskets plutôt originale qui peut être portée tous les jours. Une version revisitée de la 997 qui reste fidèle à la marque en proposant encore une fois un modèle confortable et versatile !

Matières

  • 2.5
  • 4

Finitions

  • 2.5
  • 4

Confort

  • 4
  • 4

Style

  • 3
  • 4

Engagement environnemental

  • 2.5
  • 4
#

Notre note finale

  • 14.5
  • 20

les plus

  • La semelle intermédiaire ENCAP et l'amorti ABZORB
  • Un confort optimum
  • Une version modernisée de la 997

les moins

  • Les finitions
  • Une semelle plutôt imposante

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