Baskets New balance 990 : l’histoire d’un modèle mythique

Vous devez vous en douter, New Balance est l’une de ces marques qui domine depuis sa création le monde du running. Bénéficiant d’une belle réputation, la marque a toujours su évoluer en marquant le monde des sneakers. En 1982, l’entreprise américaine est la première à oser présenter sur le marché une paire de baskets avoisinant les 100$, le célèbre modèle 990. Même si aujourd’hui, y consacrer ce budget nous paraît tout à fait banal, à l’époque, il s’agissait d’un réel investissement. Après avoir conquis le cœur des sportifs de haut niveau dans les années 80, le modèle s’est désormais fait une place particulière dans celui des sneakeraddict ! Lassé des baskets qui ne tiennent pas plus d’un an, je compte dans mon dressing quatre paires de New Balance « Made in USA », dont trois variantes de ce modèle emblématique. Retour sur l’histoire et l’évolution de la 990, un modèle ancré dans la légende de New Balance :

histoire New balance 990

New balance made in usa

1. New Balance 990 v1 (1982)

Tout commence aux États-Unis à la fin des année 70 où beaucoup d’équipementiers cherchent à proposer le meilleur modèle de baskets ! C’est le cas de New Balance qui lança dès 1982 le modèle 990 OG. À travers ce nouveau modèle, la marque voit grand en proposant des baskets innovantes avec un nouveau design et un confort optimum. Avec un prix de vente avoisinant les 100$, la paire était l’un des modèles les plus cher de la gamme. À titre de comparaison, la 620, commercialisée deux ans auparavant, coûtait quant à elle 50$. Le tarif de la 990 est en partie justifié par les 4 années de recherche, le choix des matières premières utilisées, ainsi que la fabrication du modèle réalisé entièrement à la main dans un atelier situé aux Etats-Unis. Même si aujourd’hui le prix d’une paire de baskets dépasse couramment la barre des 100€, ce n’était pas le cas pour les modèles de l’époque. Proposer un tel prix relevait donc d’un réel challenge pour New Balance. Avant sa sortie, très peu croyaient au succès de la 990, alors qu’une fois commercialisé le modèle a mis tous le monde d’accord !

New balance 990 OG

Mention de l’époque : « On a scale of 1000, this shoes is a 990 »

Fort de son succès et de sa notoriété, New Balance a décidé de reproduire à l’identique la première version de la 990 sortie en 1982. On la retrouve sur le site de New Balance de façon ponctuelle ou auprès de sites ou de boutiques spécialisées. Pour ma part, j’ai aux pieds l’une des rééditions du modèle, la M990HL (commercialisée en 2014). Bien sûr, ce modèle est toujours produit aux États-Unis et ressemble comme deux gouttes d’eau à l’original. À défaut d’être gris et blanc, celui-ci dispose d’une tige en suède gris anthracite et d’empiècements de mesh de la même couleur ainsi qu’un logo dessiné sur une belle pièce de cuir noir. J’avoue avoir littéralement craqué lorsque j’ai vu la paire. Force est de constater que la qualité est belle et bien présente. Le détail que j’adore sur ce modèle est la couleur rouge au niveau du talon et sur la languette, ce qui lui donne un coté à la fois coloré et peu commun. Je dois bien avouer que la paire n’a pas bougé depuis 5 cinq ans ! (et je ne m’en suis toujours pas lassé).

New balance M990HL

New Balance 990HL

2. New Balance 990 v2 (1998)

Après la sortie de la première version, New Balance voit ses ventes grimpées, le succès de la 990 est à son comble. Il aura tout de même fallu attendre près de 16 ans avant le lancement de la deuxième version. C’est donc en 1998 que les ingénieurs de l’équipementier américain décident de proposer une version revisitée et améliorée du modèle. Le concept est simple : reprendre les grandes lignes en l’adaptant aux nouvelles technologies et à un design contemporain. Inutile de rappeler le succès de la sneaker dans les années 90. On retrouve le même cuir premium et l’utilisation de mesh. L’un des changements majeurs est le design de la paire. En témoigne le logo N dont la taille diminue considérablement par rapport à la première version (apparu pour la première fois sur la 997). La différence la plus probante est celle de la semelle. En effet, il s’agit d’une semelle de dernière technologie, la mousse Abzorb(qui couvre toute la longueur de la semelle Encap avant de ressortir au talon dans une bulle scellée). Spécialement développée par New Balance quelques années auparavant (notamment introduite par la 999), elle permet de compléter la semelle intermédiaire et d’obtenir un confort encore plus important.

New balance 990 OGR

990 V2 disponible chez New Balance

Il y a quelques années, j’ai pu acquérir la réédition de la deuxième version de la 990, il s’agit de la référence NV2 de couleur navy. Ayant beaucoup de bleu marine dans mon dressing, j’apprécie le fait d’avoir une paire de baskets de ce coloris qui correspond à mon style et qui peut s’accorder à mes tenues sans trop de complication. On retrouve le fameux logo se trouvant sur le côté de la paire, qui est pour le coup plus discret que sur la première version. La paire de sneakers est composée d’un beau suède bleu marine assez profond (qui s’est d’ailleurs un peu éclairci avec le temps). Son réel point fort est sa semelle relativement épaisse dotée de la technologie Abzorb qui en fait des baskets super confortables !

Baskets New balance 990 v2

New balance 990 navy

New balance 990 NV2

3. New Balance 990 v3 (2012)

Nous voilà en 2012, date du trentième anniversaire du modèle. Pour marquer le coup, New Balance décide de rééditer à nouveau l’un des grands classiques de la marque. Comme un retour aux sources, ils ont travaillé sur une basket beaucoup plus utilitaire et technique, lui donnant alors un aspect plus running. La paire a donc été pensée de façon à ce qu’elle respire ! Les empiècements en mesh et les tiges perforées vont en faire une paire beaucoup plus légère. Le « N » va quant à lui renforcer le côté utilitaire de la basket. Alors que sur la V2 le nom du modèle se trouve sur la languette, on remarquera que sur la V3 il apparaitra pour la première fois sur le talon extérieur de le chaussure. Au niveau de la technologie de la semelle, comme beaucoup de modèles de cette période, on est sur de l’Encap. Il s’agit principalement d’un dispositif de stabilité composé d’un noyau Eva recouvert d’une enveloppe en polyuréthane. En somme, une semelle conçue pour disperser les chocs. Malheureusement, je n’ai pas eu l’occasion d’acheter le modèle, mais je vais certainement craquer et créer ma 990 V3 idéale sur le site de New Balance.

New balance 990v3

990 V3 disponible sur le module de personnalisation de New Balance

4. New Balance 990 v4 (2016)

New balance revient en force en 2016 avec une revisite de la 990. Il s’agit donc de la quatrième (vous suivez toujours ?). Arrivée en pleine tendance de ce que certains appellent les « Dad shoes« , cette nouvelle interprétation n’a pas eu de mal à plaire aux fans de la marque. Elle reprend la ligne sportive de sa grande sœur de 2012. Cependant, on va retrouver davantage de pièces de mesh et le logo va quant à lui s’affiner pour lui donner un style plus épuré. Côté confort, on voit que les ingénieurs de New Balance ont fortement réfléchi sur le sujet. La chaussure est équipée d’une nouvelle semelle intermédiaire Encap composée d’un anneau en polyuréthane avec un noyau Eva, qui va améliorer l’amorti lors du port. On est donc au summum de l’innovation chez New Balance !

New balance 990 v4 grey

990 V4 disponible chez New Balance

Lorsque j’ai vu le modèle, je n’ai pas pu résister à l’idée de me l’offrir ! J’ai donc jeté mon dévolu sur la 990 V4 de couleur navy. c’est clairement le modèle le plus confortable que j’ai eu aux pieds (et j’en ai vu passer des sneakers). On peut dire que c’est mon coup de cœur de l’année et surtout désormais ma paire de baskets favorite. On retrouve un style globalement plus épuré que la version précédente, qui permet de s’accorder facilement avec un jean ou un chino par exemple. Les détails présents sur le modèle sont nombreux et font clairement échos à la légende de New Balance. Comme le tag sur la languette où est mentionné « Made in USA » ainsi que le drapeau des États-Unis. On retrouve le numéro du modèle dans trois emplacements différents, sur la languette, sur l’extérieur du talon et à la l’intérieur de la chaussure. C’est clairement la version de la 990 que je préfère !

New balance 990 v4 navy

New Balance 990v4 navy

New balance 990

4. New Balance 990 v5 (2019)

Trois ans se sont déjà écoulés avant la sortie de la dernière version en date. C’est donc en mai 2019, une semaine avant la sortie officielle en France que j’ai pu tester cette fameuse New Balance 990v5 . Niveau design, cette dernière version reprend les grandes lignes de la version précédente sortie en 2016. Même si la v5 ressemble étroitement à la v4, certains détails vont marquer la différence. À commencer par la tige qui se voit composée davantage de mesh au profit du suède. Niveau semelle intermédiaire, on est toujours sur la technologie ENCAP avec un noyau EVA (que l’on ne présente plus). La seule nouvelle technologie venant la différencier des autres déclinaisons est la semelle intérieure, une Ortholite. N’hésitez pas à consulter le test pour en savoir plus sur cette fameuse v5 !

baskets new balance 990v5

990 V5 disponible chez New Balance

semelle encap new balance 990

New balance 990v5 grises

avis new balance 990v5

La 990 est depuis 1982 l’un des modèles emblématiques de New Balance. Même si elle équipait à l’origine les sportifs des années 80, elle est à présent devenue une paire de baskets mythique. Aujourd’hui, New Balance continue à produire ce modèle et le fait évoluer au fil des décennies. La marque américaine est l’une des seules à proposer une ligne premium composée de modèles réalisés à partir de belles pièces de cuir et confectionnés aux États-Unis. La légende de la 990 se poursuit avec la sortie de la V5 au printemps 2019 ! En attendant, je patiente sagement jusqu’à la sortie des nouveaux modèles pour compléter ma collection !

Découvrir la nouvelle version du modèle 990 chez New Balance

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