Montre Hamilton Pan Europ : Test & Avis

Lorsqu’on souhaite acquérir une belle montre et que l’on a un budget aux alentours de 1000€, les recherches mènent forcément à Hamilton, cette marque mythique du monde de l’horlogerie. Son histoire, sa réputation, son rapport qualité/prix élevé et la beauté de ses modèles ne laissent jamais insensible. Vous vous en doutez, nous avons eu une de leurs montres entre les mains pour un test : je nomme la Pan Europ !

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La marque

L’histoire de la Hamilton Watch Company débute à la fin des années 1800 à Lancaster, en Pennsylvanie, prenant la suite d’autres entreprises horlogères ayant fait faillite avant elle. C’est en 1892, après le rachat de la Keystone Standard Watch Co, que naît le premier produit de la marque : une montre à gousset nommée Broadway Limited. Vendue sous le nom de “Watch of Railroad Accuracy”, elle était exclusivement proposée aux employés des entreprises de chemin de fer américaines. Jusqu’à la première guerre mondiale, cela restera d’ailleurs le coeur de cible de Hamilton avec plus de 50% de son chiffre d’affaires. La première montre bracelet voit le jour en 1917, créée pour motiver les hommes à s’engager dans l’armée. A partir de cette date, la Hamilton Watch Co restera intimement liée au militaire jusqu’en 1966 et le rachat de l’entreprise suisse Buren Watch Company.

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Conscient de l’importance d’une implantation sur le territoire helvète, Hamilton était désormais en mesure profiter de toutes les innovations techniques apportées par cette acquisition et mit fin à toutes les activités de son usine américaine en 1969. Malheureusement, le déclin d’intérêt pour les produits Hamilton-Buren les mena à la faillite et à une scission dès 1972. Hamilton passa alors sous le contrôle d’un acteur important du monde de l’horlogerie ; la Société Suisse pour l’Industrie Horlogère, une holding entre Omega et Tissot qui deviendra plus tard le Swatch Group, premier groupe horloger au monde. Dès lors, Hamilton n’utilisera plus ses mouvements développés en internes mais ceux de l’entreprise du groupe ETA. Hamilton est reconnue aujourd’hui comme une marque au passé riche, n’ayant pas marqué l’industrie de ses innovations mais représentant l’héritage d’un savoir-faire américain déchu. Elle garde son histoire, ses modèles mythiques et continue de proposer chaque année des nouveautés croustillantes.

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Fiche technique

Aujourd’hui, c’est le chronographe Pan Europ qui va faire l’objet de notre test. Lancé en 1971 et reconnu comme le premier chronographe automatique, il fut relancé en édition limitée à 1971 exemplaires en 2011 pour fêter les 40 ans de la présence d’Hamilton dans le groupe Swatch. Son entrée dans la collection permanente est toute récente, puisque fort du succès de sa réédition, la Pan Europ fut annoncée en grande pompe lors du Baselworld 2014 (salon de référence du milieu horloger à Bâle). Ce nouveau modèle reste fidèle aux lignes de l’original et se voit proposé sous la barre des 1000€.

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Le modèle est équipé d’un boitier de type coussin en acier inoxydable brossé de 42mm et d’une épaisseur de 12mm. Placé à 3h se trouve un remontoir non vissé avec le “H” de la marque en relief. Il est orné d’une lunette rotative bleu mat et d’un cadran couvert d’un verre saphir bombé anti-reflets. Très soigné esthétiquement, le fond est d’un bleu au traitement “soleillé” entouré d’un rehaut blanc où se trouvent les repères métalliques incrustés. L’aiguille des heures et celle des minutes ont la même finition, alors que la trotteuse est d’un rouge pétard qui vient donner du peps à l’ensemble. Enfin, placés à 3h se trouvent le jour et la date. Le tout est monté sur un bracelet de type NATO customisé par la marque avec passants et boucle en métal brossé similaire au boitier, un empiècement de cuir et une couleur rappelant celle du cadran.

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Hamilton offre deux options de bracelets et livre un kit de démontage pour pour aider à changer facilement. Le second est destiné aux adeptes du cuir noir, il est grainé, perforé et traité anti-humidité avec une boucle déployante estampillée du logo de la marque pour un look très sportif. A l’intérieur, on trouve un mouvement ETA calibre H-30 avec réserve de marche de 80h et offrant la possibilité de régler facilement et indépendamment la date et l’heure.

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Test

La montre est fournie avec son écrin classique surmonté du logo de la marque dans lequel sont disposés tous les éléments. On trouve à l’intérieur notre Pan Europ montée avec son bracelet en cuir et accompagnée de son deuxième bracelet ainsi que du kit de montage. Les contrastes créés par la couleur acier du boitier ; le bleu du cadran mêlé aux touches de rouges et blanc, sont vraiment très beaux et la montre ne laisse pas insensible à première vue. C’est un classique coloré qui change des modèles habituellement ternes. Le réglage du jour de la semaine et du mois est très simple, déjà la couronne n’est pas vissée, ce qui est pratique, ensuite, on n’a plus qu’à la tourner dans un sens et dans l’autre au premier cran pour effectuer le réglage de son choix. Evidemment, le dessous du boitier révèle une vue sur ce superbe mouvement 25 rubis.

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Au poignet

Généralement, j’aime beaucoup les modèles au boitier “coussin”, non pas que j’aie un poignet spécialement gros, fin ou tordu, mais ils tiennent toujours mieux en place ; c’est le cas ici. Le bracelet nylon est très confortable et son tissu plutôt doux. Niveau style, c’est un parti pris que j’aime beaucoup (car il me fait me sentir Sean Connery). Le diamètre de 42mm me semble idéal car il n’est pas surdimensionné. L’extrémité en métal du bracelet étant trop imposante, on ne peut le retirer comme un NATO classique. Il faut donc lever les barrettes grâce à l’outil prévu à cet effet. L’opération est assez simple et permet de changer radicalement le style de la montre vers quelque chose de plus classique mais sportif, rappelant par ce jeu de couleurs les modèles habituellement destinés au milieu automobile.

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Avis

La Hamilton Pan Europ est proposée au prix de 945€, soit en dessous du cap symbolique des 1000€. On aime son style coloré et décontracté, son confort et son mouvement que beaucoup de montres plus chères pourraient lui envier. Clairement, Hamilton signe ici un modèle réussi, sans fioritures, allant à l’essentiel pour un prix pas délirant du tout. De quoi envisager se faire plaisir sans forcément faire un crédit. Testé & approuvé !

Plus d’infos sur la montre sur http://www.hamiltonwatch.com
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