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New Balance 576 : histoire d’un modèle né en 1988

Si en février 2019 je vous présentais l’histoire de la NB 990 et ses différentes versions depuis l’année 1982, on va aujourd’hui parler d’un autre modèle emblématique de chez New Balance : le modèle 576. Tout comme la NB 997 et la NB 998, la 576 est l’une des paires de la firme qui a un shape particulièrement réussi. Alors que certains sneakerHeads s’arrachent encore la réédition de la NB 992 (re)sortie en 2020, d’autres ont sauté sur le nouveau modèle de l’équipementier américain : la 327. Loin du resell de sneakers de masse de certaines paires OG ou éditions limitées, la New Balance 576 est un modèle plus discret qui s’est fait une place de choix auprès des fans de la marque. Partons donc à la découverte de l’origine et de l’histoire de la New Balance 576 :

Sommaire

1. Naissance de la New Balance 576
2. Faux départ de la NB 576 aux États-Unis
3. Un come-back dans les années 90
4. Des années 2000 à aujourd’hui


semelle encap newbalance 576

1. Naissance de la New Balance 576

C’est au début des années 80, soit en 1982, que New Balance propose pour la première fois une paire de sneakers premium (vendue à 100$) : la 990. Fort de son succès, la marque va développer en 1988 un nouveau modèle qu’elle nomme 576. Même si à l’époque, le secteur de l’équipement de running n’est pas saturé et que tout reste encore à inventer en termes de technicité, rappelons que Nike frappe fort en 1987 avec la Air Max 1 et sa technologie de bulle d’air. Face à la concurrence, New Balance présente son nouveau modèle un an plus tard : la 576. La légende raconte que son design est dérivé de la 675. Après avoir reçu un échantillon de la semelle dans les locaux de Boston, le designer en a altéré les couleurs et matières, en a retouché la forme et la 576 est née. Jusqu’alors, New Balance n’a jamais proposé de chaussures entièrement faites de cuir (les modèles comportaient toujours un mélange de mesh/cuir). La 576 est donc la première basket réalisée entièrement en cuir lisse ou suède.

new balance 675 vintage

Inspirée de la 675, cette paire se distingue des autres par sa composition complexe : 27 composants contre 12 en moyenne. La 576 embarque donc des technologies de pointe pour l’époque : une semelle intermédiaire C-CAP (pour l’amorti et le soutien du pied) et une technologie ENCAP (dispositif de stabilité qui se compose d’un noyau Eva se trouvant dans une enveloppe en polyuréthane) qui a pour but de disperser les chocs. Même si New Balance ne fait pas d’ombre à Nike, il s’avère que ce concentré de technologie en fait une chaussure dédiée à un usage sportif et plus précisément pour la course tout-terrain.

New balance 576 histoire

2. Faux départ de la NB 576 aux États-Unis

À l’origine, la NB 576 devait être distribuée sur l’ensemble des États-Unis. Dans les faits, c’est une toute autre chose : le modèle connaît uniquement un succès à New-York et peine à se faire une place dans le reste du pays. Alors que la chaussure bat de l’aile commercialement, un responsable des ventes allemand repère le modèle lors d’une visite au QG américain et fait importer le surplus de stock américain en Allemagne. La commercialisation de la 576 se fait ensuite exclusivement en Allemagne. C’est d’ailleurs à cette période que l’on donne le « numéro 576 » à ce modèle (les américains ayant auparavant choisi une option différente). S’il rencontre un fort succès la première année, il finit par s’essouffler et disparaître de la ligne de production de New Balance.

new-balance 576 25th anniversary

En parallèle, soit en 1988, New Balance présente le fameux modèle 574 qui est initialement conçu à partir des chutes de matières premières de la 576. Si le shape est légèrement différent (une forme plus arrondie, plus masculine), la New Balance 574 reprend globalement les grandes caractéristiques de son aînée. Un modèle qui contribuera également au succès de l’équipementier américain ! En 1989, c’est au tour de la New Balance 577 de faire son apparition. Vous l’aurez compris, la 574 et la 577 sont deux modèles qui ont fait de l’ombre à la 576, ce qui explique en partie la baisse de notoriété de la NB 576.

Baskets New Balance 574 Classic : Test et Avis

3. Un come-back dans les années 90

Après avoir disparu pendant quelques années, le modèle fait son come-back en 1997 (l’année de sortie de la célèbre New Balance 997). À l’époque, Bill Clinton est pris en photo à la sortie d’un hôpital (après une opération du genou) avec aux pieds une paire de New Balance. Pour certains, ce serait lui qui aurait relancé le modèle ! Contrairement à la version de 1988, le modèle n’est plus produit à Boston, mais dans l’usine européenne de la marque à Flimby, en Angleterre. Pour ce grand retour, la 576 se pare de nouvelles couleurs, de plus beaux cuirs et se voit être sollicitée par les plus grandes marques pour réaliser des collaborations. Son retour est foudroyant !

New  balance 576  england

New Balance 576 OG

4. Des années 2000 à aujourd’hui

Une décennie plus tard, en 2007, la 576 revient une nouvelle fois sur le devant de la scène. Le modèle se confronte à un monde bien différent, où l’intérêt des consommateurs pour un produit unique pousse les marques à developper des collaborations, où la distribution est sélective et où le fait de produire localement est un argument marketing. Depuis 2007, il s’en est passé des choses avant que la 576 s’affirme comme un classique du vestiaire des amateurs de belles sneakers. Comme New Balance le fait régulièrement avec ses modèles premium (made in USA et made in UK), on retrouve très souvent des packs en édition limitée, mais aussi des collaborations. Si bien que lorsqu’il s’agit de réaliser une paire inédite pour célébrer les 30 ans de l’usine de la marque en Angleterre, c’est encore la 576 que New Balance sélectionne ! Après avoir fêté ses 25 ans en 2013 avec le « 25th anniversary pack », la marque a célébré les 30 ans du modèle en 2018 avec un pack OG composé d’une paire grise et navy (gros coup de cœur pour cette dernière sortie) ! Si la NB 576 a été produite exceptionnellement aux États-Unis en 2014, le modèle reste aujourd’hui produit en Angleterre.

New Balance 576 30 ans

New balance 576 navy

Plus d’infos sur www.newbalance.com

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