Nike Air Force One : Histoire de paniers et de hip-hop

Origines le 30 novembre 2012 par Romano Garagerocker

Si aujourd’hui les rappeurs portent des baskets, si depuis 30 ans les basketteurs volent de plus en plus haut c’est certainement grâce à un modèle particulier. Le basket, c’est d’ailleurs pour ça qu’il a été créé, pour faire des bonds dignes d’avions. Le hip-hop, il y est rentré malgré lui sans jamais y ressortir. Des collectionneurs en ont des hangars entiers, messieurs voici la chaussure Nike Air Force

Basket nike air force one

C’est en 1982 que Nike sort la Basket Nike Air Force One, son nom est le même que celui de l’avion qu’utilise le président des Etats-Unis, ainsi les joueurs de baskets feraient des bonds plus qu’aériens en portant le modèle à leurs pieds. Une image humoristique, mais toujours en accord avec la philosophie que Nike s’est toujours évertué de garder comme ligne directrice : la performance.

Eclaté de la Nike Air Force One

La basket Nike Air Force One, dédiée à la pratique du Basketball, fut à l’époque la première basket (à proprement parler) à embarquer une innovation technologique, et non des moindres. C’est Bruce Kilgore, designer qui a créé le modèle avec pour contrainte d’y insérer cette évolution majeure : une bulle d’air cachée sous le talon qui apporte un meilleur amorti sans perdre en équilibre. Côté design, on se retrouve avec une forme très simples, épurée arborant un grand “swoosh”, ce que Nike appelle un deubré (qui est une médaille de décoration dans laquelle on fait passer son lacet) gravé AF-1 87, puis une matière cuir lisse qui rend son style si polyvalent.

La Locker Room

Le lancement du modèle est pataud, Nike n’ayant pas acquis encore la même réflexion marketing en amont qu’elle a aujourd’hui pour lancer ses produits. Deux ans plus tard, en 1984, c’est sous l’impulsion de trois responsables de boutiques de Baltimore (désormais devenues mythiques, connues sous le nom de “Three Amigos”) spécialisées en baskets : Downtown Locker Room, Cinderella Shoes, et Charley Rudo’s Sports que la Nike Air Force One renaîtra en terme de communication.

Basket Nike Air force one

Proches des consommateurs, et connaissant leur attrait pour la “AF1″ dont ils jugent le lancement bâclé, ils prennent rendez-vous avez Nike pour persuader la marque d’offrir à la chaussure une nouvelle campagne de lancement, c’est le début d’une nouvelle ère marketing pour le marché de la chaussure de sport. Nike place alors la Air Force One aux pieds d’une sélection de 6 basketteurs: Moses Malone, Michael Cooper, Jamaal Wilkes, Bobby Jones, Mychal Thompson, et Calvin Natt, en somme une sorte de “Royal Air Force” destinée à être le fer de lance de ce nouveau modèle pour le moins aérien. C’est la naissance de la campagne “Force” qui sera ensuite incarnée par Charles Barkley sur d’autres modèles.

Pub Nike Air force One

Quand à nos trois boutiques, Nike leur met la pression en leur imposant un nombre minimum de 1200 paires de chaque couleur (blanc/bleu, blanc/marron) : un message clair pour leur dire “vous voulez un nouveau lancement, faut assumer les gars”. Ils prennent le pari et les paires se vendent comme des petits pains. Du coup, la marque leur propose une collaboration plus poussée, chaque mois un nouveau coloris en édition limitée serait disponible dans leur boutique respective. Selon les dires, des personnes de tous les coins des Etats-Unis auraient fait le voyage jusqu’à Baltimore pour espérer avoir leur paire exclusive.

Sneakers nike air force one

Depuis son succès retentissant sur les parquets NBA, la Nike Air Force One s’est déclinée dans plus de 1700 coloris et de nombreuses versions, montantes, basses, avec ou sans strap, puis la Air Force II (187), la Air Force III (1988), la Air Force STS (1989), la Air Force V (1990), la Air Force 180 (1992, celles portées par Charles Barkley aux J.O de Barcelone). Impossible de compter le nombre de paires s’étant vendues depuis leur création. Pour donner une idée, on parle de 15 millions rien que pour 2004.

Très tôt, quasiment depuis sa création en 1982, la Sneakers Nike Air Force One est également devenue un symbole pour plusieurs générations de rappeurs, non pas pour sa technologie air cachée dans sa semelle, mais bien pour son style. Le hip-hop étant en plein essor, elle entre alors dans le code vestimentaire générique des b-boys au même titre que le beret Kangol ou le bas de survêtement. Durant toutes ces années, elle s’est affirmée comme un grand classique, une valeur sure au pieds des rappeurs de toutes origines : Jay-Z, Kanye West, ou encore Damon Dash, chef de Roc-A-Fella records comptent parmi les fans de la chaussure, ainsi que Nelly qui y a dédié une chanson.

En 2007, Nike avait déjà célébré les 25 ans de sa basket mythique de très belle manière. Une publicité dans le même esprit que l’originale mettant en scène des basketteurs : LeBron James, Kobe Bryant, Steve Nash, Shawn Marion (ils sont sérieux là ?), Rasheed Wallace, Tony Parker, Jermaine O’Neal, Amar’e Stoudemire, Chris Paul, et Paul Pierce était sortie, de nombreuses éditions limitées dont une en anaconda vendue $2000, puis une grande fiesta organisée avec MTV à New-York à laquelle ont pris part de nombreux invités vedettes.

NBA Nike Air Force One

Un bref retour à l’aspect sportif. A ce jour, un seul joueur de basket professionnel continue de fouler les parquets NBA une paire de Air Force One aux pieds comme il l’a fait toute sa carrière : l’illustre Rasheed Wallace, emblématique joueur des Portland Trail Blazers et Detroit Pistons, aujourd’hui joueur des New York Knicks. D’ailleurs, Nike lui sort régulièrement des éditions sur mesure (ici la Air Force 1 Hi Player)

Basket Nike air force one

Pour son 30ème anniversaire cette année, Nike a fait les choses en grand en offrant un lifting a sa basket. Elle est désormais nommée Lunar Force One, embarquant la technologie de semelle amortie Lunarlon que Nike utilisait jusqu’alors pour ses chaussures de running. Puis, de nombreuses, collaborations, éditions limitées sont sorties continuellement depuis le début de l’année. Les noms sont clinquants et les éditions très jolies : Dover Sreet Market, Stussy, Supreme… je vais pas tous les faires car il y en a trop, du beau monde quoi ! Si les version full white et full black restent les plus mythiques de toutes les versions, Nike a prêté sa basket à de nombreuses collaborations. Comme de coutume, je vous ai fait une sélection des mes favorites :

Les Nike Air Force One sont disponibles sur le Nike Store et tous les bons revendeurs.

Une chanson de Kanye West sur la Air Force One

Une vidéo de la fameuse édition limitée à 2000$ faites à la main par un italien

par Romano Garagerocker

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  • pedje

    Dommage que certaines d’entre soient difficile à obtenir. Notamment les Nike x Supreme en ce qui me concerne … Très sympa l’article :)

  • aurel

    oui enfin bon, en 2007 Marion était quand même pas mal hein !

  • Romano Garagerocker

    J’dis pas ! Je l’ai juste jamais aimé, alors j’ai profité pour lui mettre un petit pic au passage :x

  • aurel

    ahah :) Je comprends ! En tout cas ton article est très intéressant

  • Maksime

    Ahhhh il me faut les “Nike_Bespoke_af1″ ( http://www.commeuncamion.com/wp-content/uploads/2012/11/Nike_Bespoke_af1.jpg.jpg )
    Quel domage que les AF1 ne soient pas personnalisables dans le Nike ID et qu’ils ne propose pas plus de couleur sur le nike store ( en noir ou en blanc seulement ) …

  • Nok

    Très bon sujet ! Ca donne envie de se reprendre une paire de Force One tout ça :)

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