New Balance 996 Connoisseur Guitar : Test & Avis

Saison après saison, la marque New Balance semble s’imposer dans le domaine de la chaussure sportive. Avec Adidas et Nike, elle fait partie des acteurs majeurs du domaine et lorsque que l’on parle de running, de tennis ou de sneakers, on ne peux faire l’impasse sur ce que représente la « nouvelle balance ». Aujourd’hui, c’est avec un modèle résolument pop qui a attiré notre oeil, pour que l’été persévère encore quelques temps dans nos esprits, on vous présente le test de la New Balance M996 CPS « Mint ».

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La Marque

New Balance fut crée à Boston en 1906 par un immigrant anglais prénommé William J. Riley. L’entreprise fabriquait à l’origine des soutiens de voûte plantaire et a ensuite évolué avec la popularisation du sport en Europe et aux Etats-Unis. Elle a la particularité de produire encore certaines gammes de produits en Occident et notamment dans la ville de Flimby, dans le nord de l’Angleterre. Elle est l’équipementier officiel d’équipes de football tels que le FC Séville ou le Liverpool FC. Elle est également présente dans le monde du cyclisme, notamment par le biais de l’équipe Cannodale-Garmin. New Balance propose aujourd’hui une large gamme de chaussures et de textile pour les sportifs et les amoureux du streetwear.

 Si vous désirez en savoir plus sur le processus de création des modèles, je vous invite à consulter l’article de Romano sur la visite des ateliers de Flimby.

new balance m996 box

new balance m996 boite





Fiche Technique



La paire testée aujourd’hui est issue de la collection « Connoisseur Guitar », une série de baskets célébrant les guitares américaines en s’inspirant de leur caractère ainsi que de leur coloris. Au même titre que le modèle 574 ou 997, la paire de M996 présentée ici tire son design des riffs endiablés et des accords sulfureux. Le vert menthe des sneakers est inspiré par la Fender Stratocaster Surf Green, une guitare célébrée par le doigté magique d’icônes tels que Jeff Beck, Eric Clapton ou Jimmy Hendrix. Chargée de ce background musical, elle est majoritairement conçue à partir d’un daim premium que l’on retrouve sur la tige de la chaussure, les côtés et sur le talon. Du Mesh de même coloris vient compléter le coup du pied, la languette et la cheville. On retrouve sur un empiècement au talon et sur le « N » symbolique de la marque du cuir blanc, tandis que la semelle est composée de trois couches distinctes : noir, blanc et gris. Pour finir, la traditionnelle coque en plastique rigide gris réfléchissant vient apporter un amorti supplémentaire au niveau du talon ainsi qu’un trait de caractère typique aux modèles de la marque. Les M996 sont conçues aux USA et sont équipées de la technologie ENCAP, un dispositif conçu par New Balance et permettant une dispersion des chocs que ce soit pendant la marche ou la course.



new balance m996 pistachio

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Test

Commandées chez End Clothing, elles me sont parvenues en quatre jours (week-end compris). La boite de New Balance est arrivée au chaud dans un carton END qui était lui même emmitouflé dans un sac étanche (vous avez déjà vu le film Inception ?). À l’intérieur du carton fourni par la boutique en ligne, une attention sympa : une carte de visite signée avec une note de remerciement. Ce n’est pas grand chose mais ça fait toujours plaisir à l’ouverture d’un colis. Après avoir glissé la carte dans mon portefeuille à côté de celle de membre du club des Super Justiciers, je me suis saisi de la boîte à chaussures. À l’intérieur, ma douce paire de sneakers m’attendait enrubannée dans du papier de soie, d’un vert menthe frais et subtil, aucune déception de ce côté là. J’aurais cependant aimé trouver une paire de lacets blancs en complément. Je pense d’ailleurs faire le changement une fois que ma paire aura un peu vécu.


Détail amusant : New balance reste dans le thème de la guitare en proposant un médiateur écaille estampillé du logo de la firme. Bon, je ne fais pas de guitare mais je peux toujours l’accrocher à mon porte-clef pour que l’on me demande si je pratique l’instrument. Je répondrai alors avec décontraction et assurance : « Oh tu sais, je connais quelques accords » (en espérant tout de même que personne n’ai de guitare autour de moi).

new balance m996 mediateur

Pour ce qui est de la basket en elle même, je dois dire que son aspect général m’a véritablement charmé, la qualité du daim s’exprime via sa texture épaisse. Le cuir blanc est uniformément appuyé par une matière plastique réfléchissante (ici grise), caractéristique de ce genre de basket à l’héritage « running ». Le tout est assemblé par des finitions impeccables, les points sont rapprochés et nets. Aucune faute de goût et une précision chirurgicale pour une paire qui fait de l’effet de près ou de loin.

new balance m996 talon

new balance m996 menthe







Essayage



N’ayant pas essayé de modèles de New Balance depuis un certain temps, j’étais assez hésitant sur la pointure au passage de ma commande. J’ai donc utilisé l’application : « Fitting Groom » , présenté dans un précédent article. Je fais habituellement un 43 français qui correspond à un 9 britannique. L’application m’a conseillé de me diriger vers une correspondance de 9,5 pour ce modèle de New Balance en particulier. Le modèle est fin et assez court, il se révèle très léger au pied. Une fois enfilée, la paire offre un confort duveteux et la technologie « Encap » se fait sentir lorsque l’on alourdit un peu le pas. Confort, légèreté et efficacité : les 996 savent définitivement où elles nous mènent !

new balance m996 detail

new balance m996 languette

new balance m996 Cps







Avis



Je mets rarement 115€ dans une paire de baskets, que ce soit pour des modèles de running ou d’autres plus basiques. Mais force est de constater que cette édition spéciale signée New Balance a su me charmer au premier coup d’oeil. Un vert menthe très frais, une finition impeccable et un prix qui passe de 185€ à 115€, il n’en fallait pas plus pour que mon coeur et ma carte bleue s’emballent. Au final, je suis vraiment satisfait de mon achat, aussi bien techniquement que visuellement la paire assure et se paye le luxe d’être originale et exclusive tout en étant accommodable avec une grande variété de looks. Un coup de coeur de rentrée testé et approuvé !

Logo New Balance
prix conseillé  
115€ 189€

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