S'ABONNER À LA NEWSLETTER

Basket Nike Air Force 1 : histoire d’une légende

Cette semaine encore, j’ouvre les archives de la marque au Swoosh pour vous parler de l’un de ses modèles phares. On s’attaque donc à un gros morceau de chez Nike, mais surtout à la paire de sneakers la plus déclinée de l’équipementier américain : la Nike Air Force 1. Depuis 1982, date de son lancement, la paire a connu plus de 1 700 versions différentes. Tout comme sa grande sœur, la Nike Blazer, la AF1 est initialement lancée pour la pratique du basketball et elle est aussi révolutionnaire pour son époque. Sans plus attendre, je vous propose de revenir sur l’origine et l’histoire de la Nike Air Force 1 :

Sommaire

1. 1982 : lancement de la Nike Air Force 1 (AF1)
2. Un marketing à travailler
3. La Nike AF1 connaît de nombreuses versions
4. Des parquets de baskets aux trottoirs
5. Les années 2000 et les modèles anniversaires
6. La Nike Air Force 1 aujourd’hui

histoire nike air force 1

1. 1982 : lancement de la Nike Air Force 1 (AF1)

Au début des années 80, Nike est présente dans l’univers du basketball avec son modèle Blazer. À l’époque, la concurrence est rude et les places limitées. Nike doit donc s’imposer avec un modèle révolutionnaire et performant sur les parquets de NBA. Pour ce faire, l’équipementier américain fait appel au designer Bruce Kilgore. En reprenant les grandes lignes de la chaussure de randonnée Nike Approach, il travaille sur ce nouveau projet ambitieux. 1982 est l’année où sort la Basket Nike Air Force One. Le nom choisi pour ce modèle est le même que celui de l’avion du président des États-Unis. Dès le départ, Nike veut marquer les esprits : avec ce modèle aux pieds, les joueurs de basketball sont capables de faire des bonds spectaculaires et atteindre des sommets. Une image humoristique certes, mais toujours en accord avec la philosophie de Nike : la performance.

histoire nike air force 1 1982

La AF1 est la première paire dédiée à la pratique du basketball qui embarque une innovation technologique, et non des moindres : une bulle d’air cachée sous le talon qui apporte un meilleur amorti. Côté design, on retrouve une forme très simple, épurée et un grand Swoosh. Niveau matière, la tige est conçue dans un cuir souple et lisse de couleur blanche. Sur l’avant du pied, on retrouve des perforations (au-dessus des orteils). La seule touche d’originalité est la couleur grise présente sur le Swoosh, ainsi que sur le strap (uniquement sur les versions mid et high) et le liseré situé sur la partie extérieure de sa semelle d’usure. Afin d’améliorer la stabilité des joueurs de basketball, le modèle est équipé de points de pivot circulaires répartis sur toute sa surface extérieure, à l’avant et à l’arrière du pied.

Eclaté de la Nike Air Force One

2. Un marketing à travailler

Nike n’ayant pas réfléchi en amont à sa stratégie de communication, le lancement de l’AF1 n’est pas des plus efficaces. Deux ans plus tard, soit en 1984, c’est sous l’impulsion de trois responsables de boutiques de Baltimore (désormais devenues mythiques, connues sous le nom de « Three Amigos ») spécialisées en baskets (Downtown Locker Room, Cinderella Shoes, et Charley Rudo’s Sports) que la Nike Air Force One renaît. Proches des consommateurs et connaissant leur attrait pour la « AF1 » dont ils jugent le lancement bâclé, ils prennent rendez-vous avez Nike pour persuader cette dernière d’offrir à la chaussure une nouvelle campagne. C’est le début d’une nouvelle ère marketing pour le marché de la chaussure de sport. Nike place alors la Air Force One aux pieds d’une sélection de 6 basketteurs : Moses Malone, Michael Cooper, Jamaal Wilkes, Bobby Jones, Mychal Thompson, et Calvin Natt. On peut dire qu’il s’agit de la « Royal Air Force » destinée à être le fer de lance de ce nouveau modèle aérien. C’est donc la naissance de la campagne « Force » qui sera ensuite incarnée par Charles Barkley sur d’autres modèles.

Basket Nike Air force one

Quant à nos trois boutiques, Nike impose un nombre minimum de 1 200 paires de chaque couleur (blanc/bleu, blanc/marron) : un message clair pour leur dire « vous voulez un nouveau lancement, faut assumer les gars ». Ils prennent le pari et les paires se vendent comme des petits pains. Ensuite, la marque leur propose une collaboration plus poussée. Chaque mois un nouveau coloris en édition limitée est disponible dans leur boutique respective. Selon les dires, des personnes de tous les États-Unis auraient fait le voyage jusqu’à Baltimore pour espérer avoir leur paire exclusive. Quoi qu’il en soit, cette deuxième campagne de communication permet au modèle de se faire connaître auprès d’un large public !

air force 1

Pub Nike Air force One

3. La Nike AF1 connaît de nombreuses versions

Depuis son succès retentissant sur les parquets de NBA, la Nike Air Force One se décline dans plus de 1 700 coloris et de nombreuses versions : montantes, basses, avec ou sans strap. Les années suivantes connaissent l’arrivée de nouveaux styles : la Air Force II (187), la Air Force III (1988), la Air Force STS (1989), la Air Force V (1990) ou encore la Air Force 180 (1992). Impossible de compter le nombre de paires vendues depuis leur création, mais pour vous donner un ordre d’idées, on parlait de 15 millions de paires en 2004 (c’est pour dire…).

nike air force timeline

4. Des parquets de baskets aux trottoirs

Très tôt, quasiment depuis sa création en 1982, la Nike Air Force One est également devenue un symbole pour plusieurs générations de rappeurs. Non pas pour sa technologie air cachée à l’intérieur de sa semelle, mais bien pour son style simple et épuré. Le hip-hop étant en plein essor, elle entre alors dans le code vestimentaire générique des b-boys au même titre que le beret Kangol ou le bas de survêtement. Durant toutes ces années, elle s’est affirmée comme un grand classique, une valeur sûre aux pieds des rappeurs de toutes origines : Jay-Z, Kanye West, ou encore Damon Dash, chef de Roc-A-Fella records, comptent parmi les fans de la chaussure, ainsi que Nelly (en 2002) qui décide de lui dédier une chanson : « Air Force Ones ». Tout en continuant de sortir des modèles en éditions limitées, des collaborations, Nike propose la première AF1 entièrement blanche dans les années 90.

Nike air force 1 histoire

Au-delà des parquets de NBA et des courants musicaux nord américains, la AF1 a connu une seconde jeunesse à la fin des années 90, de l’autre côté de l’Atlantique, en Angleterre. C’est plus précisément à Londres que la silhouette du modèle de chez Nike refait surface, notamment avec le développement de la culture underground. C’est avec l’arrivée de nouveaux courants musicaux et le grime que l’on retrouve l’AF1. C’est d’ailleurs les modèles monochromes qui ressortent : la full white et la full black. Pour marquer une certaine distinction, les londoniens prennent l’habitude de lasser leur paire en croix. À partir du début des années 2000, Londres est la capitale des nouvelles éditions limitées du modèle, notamment la boutique JD Sport. Et comme d’habitude, les sneaker addicts s’arrachent les nouveautés de la marque au Swoosh. On peut citer par exemple les versions Linen/Atmosphere issues de la collection « Concept Japan » (2001).

Nike air force 1 linen 2001

Face au développement de la paire à Londres, Nike sort une version signature en 2003 avec deux modèles inspirés du célèbre carnaval de Notting Hill. La même année, le rappeur natif du quartier de Bow, Dizzee Rascal (considéré comme l’investigateur du grime), dédie l’un de ses morceaux à ce modèle de baskets : « Fix up, Look sharp ». Ensuite, la machine étant déjà bien lancée, Nike multipliera les collaborations avec des personnalités londoniennes.

5. Les années 2000 et les modèles anniversaires

En 2007, Nike célèbre les 25 ans de sa basket mythique avec une publicité dans le même esprit que l’originale qui met en scène elle aussi des basketteurs : LeBron James, Kobe Bryant, Steve Nash, Shawn Marion, Rasheed Wallace, Tony Parker, Jermaine O’Neal, Amar’e Stoudemire, Chris Paul, et Paul Pierce. À l’occasion, Nike sort de nombreuses éditions limitées dont une paire réalisée en anaconda vendue 2000$ (seulement !), puis organise une grande fête avec MTV à New-York où de nombreux invités vedettes y prennent part.

25 anniversaire nike air force 1

Un bref retour à l’aspect sportif ! Un seul joueur de basket professionnel continuait de fouler les parquets NBA une paire de Air Force One aux pieds (comme il l’a fait toute sa carrière) : l’illustre Rasheed Wallace, emblématique joueur des Portland Trail Blazers et Detroit Pistons, aujourd’hui retiré des parquets). D’ailleurs, Nike travaille avec lui sur des éditions sur-mesure (ici la Air Force 1 Hi Player).

NBA Nike Air Force One

6. La Nike Air Force 1 aujourd’hui

Pour son 30ème anniversaire, soit en 2012, Nike offre un lifting à l’AF1. Cette dernière porte le nom de Lunar Force One et embarque la technologie de semelle amortie Lunarlon (une technologie que Nike utilisait jusqu’alors pour ses chaussures de running). Depuis son lancement, Nike n’a pas cessé de proposer des déclinaisons du modèle. Que ce soit en collaboration ou en série limitée, l’AF1 trouve toujours une place primordiale chez les collectionneurs et les amateurs de sneakers. La Nike Air Force One est l’un des modèles emblématiques de la marque au Swoosh et s’inscrit comme un véritable basique. Depuis 1982, beaucoup de marques de sneakers se sont inspirées de son shape et de son style simple et épuré. Aujourd’hui, on retrouve la Air Force One dans la grande majorité des boutiques de sneakers et aux pieds de chaque génération. Encore une fois, Nike a su s’inscrire dans le temps en proposant des modèles simples et versatiles qui traversent les décennies sans prendre une ride !

Plus d’infos sur : www.nike.com

Nike Air Force 1 Puerto Rico 2020

Nike Blazer : histoire d’une légende


PLUS D'INFO SUR LA MARQUE

Accueil marques

Un avis à partager ? Besoin d’un conseil ?

Les camionneurs sont à votre écoute. Notez juste que les commentaires sont modérés pour éviter le spam et que nous ne sommes pas toujours derrière nos écrans. ll peut donc arriver que la validation prenne quelques heures (notamment la nuit quand on dort).

histoire nike air force 1
Chez Nike

99,99€

ARTICLES LES PLUS POPULAIRES

Voir plus d'articles