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Adidas Gazelle : histoire des premières baskets multisports

Les sneakers mythiques sont souvent des modèles qui ont marqué l’univers du sport, de la mode, de la musique et qui s’inscrivent plus largement dans l’histoire. Le succès est tel chez certains modèles que même après plusieurs décennies, les équipementiers continuent à produire ces références historiques. Si des paires ressortent au compte-gouttes à coup d’éditions limitées, d’autres font partie de l’offre permanente et sont vendues à grande échelle à travers le monde. Aujourd’hui, on ne va pas parler de la Stan Smith ni de la Superstar, mais bien d’un autre modèle historique et intemporel de la marque à trois bandes : l’Adidas Gazelle. Du football au skateboard ou encore du funk aux rappeurs des années 90, voici l’histoire de l’Adidas Gazelle :

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Sommaire :

1. Lancement de l’Adidas Gazelle
2. Du terrain à la ville
3. L’Adidas Gazelle aujourd’hui

1. Lancement de l’Adidas Gazelle

Depuis le début des années 60, Adidas se place comme un des leaders dans l’univers de l’athlétisme et équipe certains athlètes de renom lors des Jeux Olympiques. Quelques temps après les JO de Rome, soit en 1960, l’équipementier lance une chaussure d’entraînement qu’il nomme « Rom ». C’est cette dernière qui a en partie inspiré la Gazelle en 1968. Rappelons qu’à la fin des années 60, Adidas lance en parallèle la célèbre Stan Smith (qui ne porte pas encore ce nom, mais celui de Robert Haillet). Déjà bien présente dans l’athlétisme et le football, la marque à trois bandes souhaite diversifier son offre en s’ouvrant à d’autres disciplines sportives. Ainsi, sans déterminer un sport en particulier, Adidas lance le premier modèle de chaussures dit multisports : la Gazelle.

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Adidas Stan Smith : histoire d’une icône de mode

Comme on peut le voir sur des publicités d’époque ci-dessus, il existe deux déclinaisons du modèle : la Gazelle-Blau et la Gazelle-Rot. La première a pour vocation de s’adresser aux sports d’intérieur. Ainsi, on retrouve une tige en suède bleu et une épaisse semelle réalisée à partir de caoutchouc. La semelle d’usure intègre des microcelulles d’air, permettant alors de bien disperser les chocs et d’améliorer l’amorti. À l’inverse, la deuxième déclinaison est quant à elle destinée à la pratique extérieure. Le shape reste le même et hormis un suède rouge, on retrouve une semelle d’usure plus adaptée aux surfaces extérieures et une meilleure stabilité. Pour le nom du modèle, il fait directement référence à l’animal : « une antilope petite et mince, aussi rapide que gracieuse » (tel était le discours d’Adidas).

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2. Du terrain à la ville

Avec un design simple et de belles performances, la Gazelle rencontre très vite un succès auprès des sportifs. Malheureusement, en 1972, lors des Jeux Olympiques de Munich, cette dernière se retrouve au plein cœur d’une polémique et est par conséquent instantanément retirée de la vente. Une fois sur le podium, le nageur américain Mark Spitz tient sa paire de Gazelle à la main avant et après l’hymne national américain. Ce comportement est mal perçu par le Comité National Olympique, on croit alors à un placement de produit, hors à cette époque, le sponsoring n’est pas encore autorisé. Après plusieurs années sans apparaître dans le catalogue d’Adidas, c’est à partir de 1980 que la Gazelle refait surface. En plus des deux déclinaisons lancées en 1968, Adidas présente une nouvelle version premium du modèle. Elle est alors dotée d’une semelle extérieure transparente et incrustée de motifs en forme de trèfle, du logo Adidas Originals (adopté en 1972), et possède une forme légèrement revisitée.

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Tout en gardant le design de 1968, la Gazelle est déclinée en plusieurs coloris. C’est en partie la raison pour laquelle ce modèle de chez Adidas s’est peu à peu démocratisé. Ainsi, à partir des années 80, la Gazelle devient populaire auprès des supporters de football du nord de l’Angleterre. On porte alors une paire de Gazelle aux coloris de l’équipe que l’on soutient. C’est davantage le cas pour les supporters de Liverpool qui choisissent la fameuse Gazelle en suède rouge. Sa popularité est telle que l’on surnomme les autres modèles de sneakers en suède « Gazelle du pauvre ».

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Après avoir franchi ce premier cap en Europe, cette dernière se développe sur la côte ouest des États-Unis avec l’essor du hip-hop. D’après certaines sources, la Gazelle est introduite de l’autre côté de l’Atlantique en 1991 par Eli Bonerz et Adam Silverman dans la première boutique de leur enseigne X-Large (marque pionnière de la street culture). On dit que le rappeur et fondateur des Beastie Boys (un des groupes les plus en vogue à l’époque) est tombé amoureux de ce modèle en le voyant en boutique et l’a porté sur scène, ce qui a contribué à sa popularité chez les amateurs de hip-hop. La paire est ensuite portée par des artistes comme Jamiroquai, Michael Jackson ou encore Oasis. Même si le modèle a trouvé un public auprès des amateurs de glisse, il s’est très vite démocratisé dans la rue ! Ainsi, la Gazelle devient une chaussure lifestyle, utilisée pour sortir comme pour traîner.

Adidas Superstar : une histoire de basket et de hip-hop

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3. L’Adidas Gazelle aujourd’hui

Une quinzaine d’années plus tard, l’ère de la sneakers culture est arrivée et l’Adidas Gazelle a acquis le statut de basket mythique. Après la réédition de la Stan Smith, puis celle de la Superstar, c’est en 2016 qu’Adidas ressort la Gazelle OG. Bien entendu, l’équipementier n’a jamais véritablement arrêté de proposer le modèle sous différentes déclinaisons : Indoor, en cuir suédé ou lisse. Aujourd’hui, la paire est déclinée dans une multitude de coloris (environ une vingtaine), de quoi satisfaire le plus grand nombre. C’est une paire de sneakers certes classique, mais intemporelle. C’est donc une paire à avoir sous la main (ou aux pieds) !

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Bonus : le clip Virtual Insanity de Jamiroquai

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