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Nike Cortez : histoire d’une légende du running

Il y a quelques semaines de cela, on remontait le cours de l’histoire et les terrains de baskets au côté de Georges Gervin pour parler de la célèbre Nike Blazer. Aujourd’hui, on va s’intéresser à un autre modèle de baskets mythiques de la marque au Swoosh : la Nike Cortez. Si un certain nombre de paires de baskets ont marqué l’histoire du sport, la Nike Cortez est indéniablement un des modèles les plus importants de l’histoire du running et de la street culture. Et pour cause, elle fut la première chaussure proposée par Nike, mais surtout le premier succès technique et commercial de l’équipementier américain. Plus qu’une simple chaussure de running, c’est une véritable icône de mode, voici l’histoire de la Nike Cortez :

Sommaire :

1. Nike Cortez : le premier modèle de Nike
2. Un modèle dédié au running
3. Des terrains de sport à la rue
4. La Nike Cortez Aujourd’hui

Nike cortez on foot

Réédition du modèle original de 1972

1. Nike Cortez : le premier modèle de Nike

Si l’on connait ce modèle pour ce qu’il est aujourd’hui, ce dernier est indissociable de l’histoire de Nike. En effet, la Cortez pose les jalons de ce qu’allait devenir une cinquantaine d’années plus tard la marque numéro 1 de l’équipement sportif dans le monde (rien que ça, ouais). On est en 1972, et Phil Knight, Bill Bowerman et Jeff Johnson ont depuis quelques années déjà (1968) décidé d’arrêter de revendre les équipements d’autres enseignes pour créer leur marque avec ses produits propres. Leur logo Swoosh est fraîchement designé (1971) et ils travaillent sur la « waffle shoe » depuis quatre ans déjà (1968). À cette époque, Jeff Johnson (le commercial), fait encore le tour des stades d’athlétisme pour vendre des chaussures et faire la promotion de sa marque (déjà existante mais sans produit à son nom). Notons qu’en 1972, Nike sort la première version de la Waffle Racer avec pour la première fois le logo Swoosh. Des paires sont remises aux athlètes américains participant aux entraînements olympiques. Et c’est cette même année que sort la Nike Cortez !

Minivan Nike

Bienvenue chez Nike au début des années 70

Archive Nike cortez 1972

Archive : modèle original datant de 1972 (comme neuf)

Nike cortez 1972 histoire

Extrait de la présentation du modèle Cortez

2. Un modèle dédié au running

C’est donc en 1972, à l’occasion des Jeux Olympiques d’été de Munich que Nike propose aux athlètes américains de tester sa nouvelle chaussure : la Nike Cortez. Bill Bowerman, ancien entraîneur d’athlétisme dans l’université de l’Oregon, a conçu cette chaussure à l’époque pour répondre aux besoins des coureurs de fond. Ainsi, la marque introduit sa semelle « waffle » crantée, flexible et adhérente, ainsi qu’une semelle intermédiaire en gomme sensée absorber les chocs. Idéale pour le confort du pied, l’association de ces deux semelles visait à réduire la fatigue des jambes et l’effort du tendon d’Achille. En quelque mots : une révolution pour les coureurs de fond ! Pour la petite anecdote, Steve Prefontaine, un coureur de 21 ans entraîné par Bill Bowerman (co-fondateur de Nike) a porté la paire et remporté l’épreuve du 5 000 mètres durant les J.O de 1972. La paire est alors propulsée sur le devant de la scène !

Nike cortez histoire origine

Qu’ils sont beaux avec leurs Nike Cortez aux pieds !

JO Munich nike cortez

Steve Prefontaine : l’un des premiers sportifs à avoir porté des Nike Cortez

3. Des terrains de sport à la rue

Voyant cette nouvelle chaussure aux pieds des athlètes américains, le public intrigué se fascine pour cette nouvelle marque au logo « virgule ». L’engouement autour de la Cortez lui permet de sortir de son usage premier : celle de la pratique sportive. Le fait que les athlètes des campus américains continuent de porter leurs baskets après l’entraînement va ainsi développer ce qu’on appelle le sportswear urbain et démocratiser la paire auprès du grand public. Face à ce succès, Nike décide de décliner le modèle dans différents coloris pour en faire un produit sportswear à part entière. On passe alors du modèle original en cuir blanc et au Swoosh rouge à d’autres déclinaisons : bleues, vertes, rouges etc.

Nike cortez couleurs 70

Rééditions des coloris originaux des années 70

Nike Cortez navy footshop

La Nike Cortez de 2016 avec une empeigne en suède et en nylon (crédit photo : Footshop)

En 1994, on retrouve la Nike Cortez dans le film Forrest Gump aux pieds Tom Hanks. Très vite, la notoriété de la paire se développe davantage. Et pour cause, avec 6 Oscars, dont celui du meilleur acteur, Forrest Gump est à jamais le meilleur placement publicitaire pour la Cortez (bravo Nike). D’ailleurs, c’est sans doute en partie grâce à ce film que beaucoup connaissent ce modèle, notamment dans son coloris classique et indétrônable : cuir blanc et Swoosh rouge. À chaque réédition, c’est un succès assuré !

Forrest gump nike cortez

Extrait de la scène où Forrest Gump a la fameuse Nike Cortez entre les mains

4. La Nike Cortez Aujourd’hui

Depuis son lancement en 1972, toutes les générations ont grandi avec une paire de Nike Cortez qu’elles ont rattaché à un sportif, une personnalité ou encore un film. De Steve Prefontaine à Forrest Gump, la chaussure a marqué toutes les époques. Qu’on se le dise, ce modèle au Swoosh imposant de chez Nike a traversé les décennies sans prendre une ride. Toujours très actuelle, cette paire de sneakers a sa place dans l’ère de la sneakers culture et des sneakers vintage. En 2016, Nike a réédité la Cortez avec toujours ce même shape efficace et avec des matières et des coloris différents. Les Cortez sont en nylon, ce qui en fait une paire idéale pour la mi-saison, voire même pour été. Bref, la Cortez est le premier modèle de chez Nike et il n’est pas prêt de disparaître ! ;)

Nike cortez histoire

On joue au jeu des 7 différences ? (on n’a pas de cadeau à offrir au gagnant…)

Plus d’infos sur www.nike.com

Nike Blazer : histoire d’une légende


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