Saint James : histoire d’un pull marin

Saint James est une des plus ancienne marque de mode française. Son histoire commence en 1850 dans une ville du même nom située à quelques kilomètres du Mont Saint-Michel. Précisons d’ailleurs que la prononciation exacte devrait être “Saint Jam” et non “Saint James” avec un “s”. A cette époque, on trouve de nombreux élevages de moutons et Saint James comme les villages voisins est spécialisé dans le traitement et le tissage de la laine. Laine qui est revendue sous forme d’écheveaux et de pelotes à des merceries. Les premiers produits finis Saint James seront des sous-vêtements et chaussettes revendus à des magasins de bonneterie.

Cite Drapiere

A la fin du XIXème siècle, Saint James produit des chemises de laine pour les marins. Ce qu’on peut considérer comme l’ancêtre du pull marin est fabriqué à partir d’une laine brute, qui a surtout pour vocation d’isoler et de tenir chaud. Un vêtement long qui couvre le buste et une partie des jambes comme une chemise de nuit. Un vêtement adopté par les pêcheurs de Cancale, Granville et Saint-Malo qui pêchaient essentiellement la morue à Terre-Neuve. Lorsque la pêche était moins bonne, certains d’entre eux avaient pour habitude de commercer avec l’Angleterre où ils vendaient des produits primeurs comme de l’ail et de l’oignon. D’après la légende, c’est à cette époque qu’en voyant ces marins devenus “marchands d’ail” nait l’expression “chandail” en référence à cette tenue si caractéristique qu’ils portaient.

Goury

Un chandail marin qui évolue au fil des ans. Sa maille devient si serrée qu’on le dit imperméable. Il se porte plus court et près du corps pour servir de seconde peau. Le boutonnage sur le côté apparait pour permettre d’enfiler plus facilement le pull. La Marine française est pendant longtemps le client principal de Saint James. La légende dit aussi que ce fut un ingénieur de la Marine qui passa commande des premiers pulls à rayures à la fin du XIXe siècle. D’après ses observations, il était plus facile de repérer un homme tombé en mer portant des rayures. Le pull marin devient une tenue de travail avec ses codes : les matelots portent des rayures, les officiers se distinguent eux par leur pull uni.

Marine

Ce n’est qu’à partir des années 70 que Saint James commencera à produire pour le grand public. Le pull marin alors entré dans le patrimoine est adopté par les plaisanciers et touristes. Les grands navigateurs assurent également sa promotion au-delà des côtes. Dans les années 80, la marque développe sa première collection estivale en coton. Le logo tel qu’on le connait aujourd’hui date de 1989, année où Saint James fête son centenaire.

Annees 70

Depuis les années 90, la société Saint James s’est fortement développée tout en conservant sa production historique dans sa ville d’origine. La superficie de ses ateliers est passée de 6500m2 (1994) à 11,000m2 (2001). Le nombre d’employé à lui aussi presque doublé ! Une belle réussite française. Et si le pull marin reste le produit phare de la marque, Saint James tend à faire évoluer ses dernières collections vers un style sport-chic plus généraliste avec notamment des polos et des chemises (j’aime beaucoup la collection femme également). Site officiel : www.saint-james.fr

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  • Emilie

    St James, ce sont des pulls de qualité qui bravent toutes les modes. Un vrai plasir à porter.

  • BZHinChina

    Vraiment complet l’article ! Super de mettre en avant une (La?) marque française qui “inspire” (c’est peu dire) bon nombre de déclinaisons des rayures cette année…

  • Constante de Planck

    Comme dirait mon Père “Un pull comme ça, tu le gardes vingt ans ! ” . Sinon, quelqu’un sait-il où je peux trouver la chemise qui est sous le pull de la dernière photo ?

  • marinière

    Je viens justement de m’acheter une marinière blanche et rouge chez eux aujourd’hui. La qualité est la, et pour un prix tout à fait correct (38 euros).

  • Angéline

    Superbe article et tellement vrai ! Rien de plus sexy que le classique pull marin Saint James… Souvenir de mon premier amour ! :)

  • Tibo

    Attention seuls les pull sont made in Normandie, le reste délocalisé Magreb, Est …

  • Marinière

    @TIBO: faux, je ne sais pas si tout est made in France, mais les marinières (donc tee shirt) sont aussi produits en France.

  • Benjamin

    Ah, ma prof n’éco ne s’habille qu’en cette marque !
    Et elle insiste pour aller acheter tout ça en Normandie… Elle me fait rire.
    Merci !

  • arnaud

    bonsoir, je confirme que ce que dit TIBO est totalement faux,
    les pulls , vestes, gilets, echarpe, bonnets,marinière ,sont tous fabriqués à st james.
    seuls les chemises et jeans sont délocalisé en tunisie et turquie principalement car ce n’est pas le coeur de metier de la marque.

    A BON ENTENDEUR…..

  • Bruno

    Pour complèter un peu votre présentation un reportage réalisé par le journal du net sur l’usine de fabrication Saint James
    http://www.journaldunet.com/economie/reportage/dans-le-secret-des-tricots-saint-james/les-tricots-saint-james-prennent-leurs-racines-au-pied-du-mont-saint-michel.shtml

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