La Timberland “Yellow Boot” : 40 ans d’histoire

Un mythe qui est en fait réalité. Une chaussure de couleur atypique conçue pour travailler dans une usine plus que pour lâcher des lyrics dans la rue. D’ailleurs, qui aurait cru qu’une telle couleur associée à ce modèle et renversant les codes du classicisme deviendrait aussi populaire ? Il n’y a qu’à consulter notre article sur la mode des années 70 pour s’en rendre compte, elle est sortie dans une décennie décadente, une décennie d’hyper-consommation. Aux pieds des rappeurs comme des coupeurs de bois, mesdames et messieurs, voici l’histoire de celle qu’on nomme Yellow Boot !

timberland yellow boots

Nous sommes en 1918 et Nathan Swartz commence à travailler comme apprenti cordonnier à Boston, dans le Massachusetts. De fil en aiguille, acquérant de l’expérience dans le monde de la fabrication de chaussures et entrant dès 1933 chez la Abington Shoes Company. Il est amené en 1952 à acheter la moitié du capital de ce chausseur historique. Il en fait carrément l’acquisition trois an plus tard, faisant également entrer ses fils dans l’entreprise.

Une fois à la tête de l’entreprise, la famille Swartz va sans cesse chercher à baisser le coût de fabrication des chaussures. Car coudre les semelles aux tiges est un art qui coûte cher. En 1965, ils achètent une machine, une sorte de presse permettant le moulage par injection qui réalise cette opération de manière chimique. Ils se rendirent compte que le prix de revient d’une paire baissait et que celle-ci devenait imperméable par ailleurs.

nathan swartz

En 1968, Nathan prit sa retraite et laissa les clés de son entreprise à ses deux fils qui déménagèrent l’unité de production dans le New Hampshire. Désormais, ils concentreraient tous leurs efforts à créer des bottes imperméables capable de résister aux météos les plus extrêmes. Ils trouvèrent la réponse sous leurs yeux, voyant passer dans leur usine un gars de la maintenance qui portait de grosses bottes imperméables. Faites au Canada, elles étaient distribuées par la Dunham Company. Aussitôt, ils se procurèrent une paire afin de la disséquer et de la surpasser.

yellow boot fabrication timberland

Pour ce faire, les Swartz s’adressèrent à Goodyear (oui, la marque de pneu qui est aussi spécialiste dans le caoutchouc) pour la production d’une semelle qui résisterait aux éléments. Ils utilisèrent alors leur fameuse machine pour lier ces semelles en polyuréthane à des tiges en cuir. Après de nombreux tests d’étanchéité plus ou moins extrêmes, la Abington Shoes Company avait créée la première botte vraiment imperméable.

Cette bottine était conçue avec un nubuck pleine fleur, des semelles en caoutchouc crantées, des oeillets en laiton et d’imposants lacets. C’est alors la naissance de cette fameuse botte jaune. De l’association des mots “timber” (bois) et de “land” (terre), les deux frères décidèrent de créer le nom Timberland, un nom qu’ils utiliseraient désormais pour leur marque, et leur modèle. Comme logo, ils choisirent le symbole d’un chêne américain, en adéquation avec le nom qu’ils avaient choisi. Alors que le premier modèle de la marque ciblait les ouvriers, il eut un succès immédiat sur les campus du pays. La Timberland, cette botte qu’on appellera plus tard Yellow Boot était bien née.

Timberland Yellow Boot

Pourquoi le jaune?

La Yellow boot, comprenez “bottine jaune”, est surtout connue et reconnue pour sa couleur. Cette couleur qui la rend reconnaissable au premier coup d’oeil est ; si l’on en croit les “légendes”, le fruit d’un pur hasard. En effet, selon les dires, quand les frères Swartz ont commencé la production de leurs premières boots, ils auraient gardé la couleur des bottes originales de celles sur laquelle ils ont calqué leurs recherches. L’usine d’où elles provenaient fabriquait des bottes jaunes afin que les bûcherons soient vus et reconnaissables dans la foret.

timberland yellow boot 40th

Aussi Jeffrey, (fils de Syndey, un des deux frères) âgé de 10 ans à l’époque aurait montré son scepticisme : “mais papa, personne ne voudra porter des chaussures couleur jaune !”. Le fait est qu’apparemment, les deux auraient omis l’étape esthétique dans la recherche de leur cuir, et ils ont bien fait vu que la couleur de leurs chaussures est devenue légendaire.

Une icône de mode…

Une nouvelle fois, la Yellow boot devait au départ être résistante et imperméable pour les travailleurs du pays. Mais il étaient évident que si tous les campus des Etats-Unis s’en emparaient, l’effet de mode serait conséquent. Ainsi, la Timberland fut un objet d’intérêt pour les grands magasins américains comme Bloomingdales et Saks Fifth Avenue. C’est également à ce moment qu’on commença à la nommer informellement “Yellow Boot”.

timberland vintage ad

Après les Etats-Unis, Timberland se lança d’évidence à la conquête de l’Europe. Ce marché connaissait déjà les mocassins bateaux de la marque, mais au cours des années 80, l’intérêt allait croissant pour tout ce qui venait d’outre-Atlantique. Les distributeurs de la marque au chêne ; après analyse, se rendirent compte que le nubuck qu’ils utilisaient sur la Yellow Boot était sans égal sur le vieux continent. Le modèle phare de la marque envahit alors les grands magasins de mode et de sport en Allemagne, au Royaume Uni et en Italie.

timberland yellow boots icone

C’est d’ailleurs en Italie que les ventes ont d’abord explosées grâce au mouvement Paninaro. Ce mouvement précurseur né au milieu des années 80 à Milan qui rassemblait de jeunes adolescents vouant un culte aux grandes marques made in USA. En quelque sorte, ils étaient les leaders d’opinion de l’époque et leur code vestimentaire inclut rapidement la Timberland comme un accessoire indispensable.

… et de Hip-hop

Au beau milieu des années dorées du hip-hop, dans les années 90, le code vestimentaire des rappeurs américains se retrouve dans la garde-robe de tous les jeunes de l’époque. Hormis les baggys, les casquettes, les bandanas et les bijoux bling-bling, le style hip-hop présente également des baskets et des chaussures style randonnée. Voyant tous ces chanteurs de rue arborer leur modèle, la Timberland devient un symbole du style urbain. Elle est alors adoptée par les stars de l’époque comme Puff Daddy ou Nas et restera comme un grand classique jusqu’à aujourd’hui. La Yellow Boot est toujours aussi populaire chez les rappeurs, c’est une référence !

jay-z-timberland-6-inch-wheat

kanye-west-timberland

Pharrell Williams was seen this afternoon making a quick run

une chaussure convoitée

En parallèle, des collaborations au centres de projets plus ou moins poussés voient le jour. Car notre époque voit l’alliance de noms se démocratiser et servir d’argument marketing, d’autres projets plus audacieux voient le jour en utilisant la Yellow boot comme support artistique. Le premier de ce genre est le projet Ginza qui a vu le jour en 2003 pour l’ouverture d’une boutique à Ginza au Japon. Cinq artistes ont revisité le modèle tout en gardant le caractère authentique de la chaussure. Cette collection compte donc cinq modèles : la botte multicolore, la botte à poil, la botte nuage, la botte chien errant et la botte rouge. Un autre projet a été créé en 2007, dirigé par Jeff Staple prenant la Yellow boot comme une oeuvre d’art, comme une toile. Comme de coutume, on n’a pas résité à vous faire une compli’ des meilleures collabs’ autour de la Yellow Boot.

PLUS D'INFO SUR LA MARQUE

Accueil marques

    ARTICLES LES PLUS POPULAIRES

    Voir plus d'articles