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L’art de la SAPE

Peut-être avez-vous déjà lu Black Bazar, ce livre d’Alain Mabanckou paru en 2009 ? Il narre la vie ordinaire d’un sapeur congolais que ses amis surnomment « Fessologue » car notre héros s’avère être particulièrement intéressé par la « face B » des femmes comme ses compagnons aiment le rappeler. Par là bien entendu, ils veulent parler des fesses de leurs congénères. Mais ce n’est pas pour ce détail patronymique que ce livre est intéressant. Ce livre est une véritable plongée dans l’univers d’un sapeur émérite qui nous fait découvrir l’univers de la Sape avec ses codes et ses repères, ses fautes de goût et ses incontournables.

En lisant ces premières lignes vous vous êtes surement légitimement demandés ce que venait faire le terme « sapeur » dans cet article. Revenons-tout d’abord sur cette appellation. Un sapeur est un membre de la Sape, la Société des Ambianceurs et des Personnes Élégantes. Mais ça, ça ne vous éclaire peut-être pas beaucoup plus. Deux minutes de patience et vous allez tout comprendre. Pour faire court, la Sape est un courant vestimentaire populaire né après les indépendances du Congo-Brazzaville et du Congo-Kinshasa. Alors comment reconnait-on un sapeur et comment devient-on un sapeur ? On va tout vous dire dans ce dossier.

Sommaire :

1.Les origines de la Sape
2.
Les codes de la Sape
3.Sape vs Sapologie
4.
Le dressing du Sapeur et son influence sur le milieu culturel

1. Les origines de la Sape

C’est au Congo-Brazzaville et au Congo-Kinshasa que tout a commencé. Sous le règne de Mobutu, la guerre civile fait des ravages et les communautés sont plus que jamais en conflit. C’est alors qu’une partie de la population décide de s’insurger publiquement contre le système et de dénoncer la soif de pouvoir des élites en reprenant les codes vestimentaires de ces derniers. Ainsi, ils créent ce qui deviendra la Sape, un courant vestimentaire inspiré des dandys anglais, des chap avec une touche d’extravagance savamment dosée. Il s’agit donc au départ de la contre culture d’un groupe de résistants. Les précurseurs se nomment Antoine Mvouada alias Djo Balard, Christian Loubaki, le chanteur Adrien Mombele, le compositeur Modogo Gian Franco ou encore, peut-être le plus connu d’entre eux, le chanteur Papa Wemba. Le mouvement prendra de l’ampleur après la Seconde Guerre mondiale, et connaîtra une vive accélération en 1999 lors de la deuxième guerre du Congo. Depuis, il n’est pas rare de croiser un sapeur dans les rues de Paris ou de Brazzaville, car depuis les années 80, on a eu un exil vers la France (ils étaient notamment chassés par la police, mal vus).

2. Les codes de la Sape

La Sape n’est pas seulement une histoire de mode, ce sont également des codes de savoir-être et une conscience politique. Les Sapeurs se distinguent autant pour leur style que par leurs idéaux. Comme bien souvent, le style n’est qu’une extériorisation d’un état d’esprit. Par exemple, le rejet complet de toute forme de violence est un principe de ce courant de pensée qui s’est construit sur les braises d’une guerre civile. Si on replonge dans Black Bazar, on peut y lire : « Les bagarres, les conflits je ne connais pas. Les polémiques, les prises de bec, je n’apprécie pas. La bagarre ce n’est souvent qu’une histoire de manque de communication, je veux dire une méconnaissance de l’usage du monde. » Le Sapeur est d’abord un gentleman qui prône la paix, l’absence de discriminations, la non violence. Il se bat à sa façon contre la guerre, la pauvreté, et à l’origine, par sa gestuelle particulière, il fait de la résistance à la colonisation.

Le Sapeur a confiance en soi, et cela se voit si l’on s’intéresse plus particulièrement à sa tenue et son attitude. En effet, il est dans le refus total de l’invisibilité, ses vêtements sont un outil de fierté. Le principe de base de la Sape, c’est la tricologie ou trilogie des couleurs. L’allure est d’inspiration fin du XIXème, début XXème siècle avec bien entendu un costume que l’on porte avec un veston et énormément d’accessoires. Le sapeur adopte donc d’innombrables couleurs, il ose, il se veut passionné. Le sapeur n’attend pas les grands événements pour se parer de ses plus beaux atouts, toutes les occasions sont bonnes pour prouver sa maîtrise de l’art de la Sape. D’une certaine manière, son accoutrement lui permet d’échapper à la souffrance, aux combats, à la guerre.

3. Sape vs Sapologie

Aujourd’hui, l’amalgame se fait rapidement entre la Sape et la Sapologie (ou « Sapelogie »). Vous avez d’ailleurs peut-être plus entendu parler de la Sapologie, petite sœur de la Sape, un deuxième courant vestimentaire que les puristes tiennent farouchement à différencier. Même si les codes de base sont les mêmes que ceux de la Sape, la Sapologie se distingue par son côté flashy et ostentatoire. Symbole d’une époque, les sapologues mettent en avant les marques qu’ils portent comme des trophées, telles que Dior, J.M. Weston, etc. En 2009, Paul Smith avait d’ailleurs pour l’un de ses défilés de la Fashion Week largement repris les codes de la Sapologie. On pouvait d’ailleurs à cette époque trouver dans les boutiques Paul Smith le fameux livre « Gentlemen of Bacongo » que l’on vous conseille. En outre, si à l’origine le mouvement s’avère masculin, les femmes se mettent, elles aussi, aux vêtements de marque et à devenir sapeuses. C’est une façon pour elles de défier la société patriarcale profondément ancrée à l’époque.

4. Le dressing du sapeur et son influence sur le milieu culturel

On trouve dans le dressing du sapeur des costumes qui peuvent être sombres ou colorés. Le pantalon se porte court et ajusté pour mettre en lumière les chaussettes, élément très important de la tenue du sapeur. Les chaussures sont toujours impeccablement cirées, elles peuvent être en crocodile, à double boucles ou bicolores. On porte plus souvent les bretelles que la ceinture que les sapeurs laissent aux sapologues. La cravate est un incontournable, même si les nœuds papillon sont très présents également.

La couleur de la cravate ou du nœud pap’ est un élément pivot de la colorimétrie de la tenue. Il faut l’associer à la couleur des chaussettes ou de la pochette de la veste qu’il ne faut pas hésiter à bien ressortir de sa poche. Il n’est pas nécessaire qu’elle soit parfaitement pliée comme il est de coutume de la porter aujourd’hui. La veste s’accompagne bien souvent de son veston. Le sapeur n’hésitera pas à utiliser une canne de boix luxueux pour marcher. Les lunettes seront généralement rondes, les sapologues préféreront les montures italiennes très tape-à-l’oeil. Et bien entendu, les chapeaux sont de sortie, on les préférera de type Fedora ou Tribly. A l’image de l’illustration ci-dessous.

La sape a également été utilisé dans le milieu artistique et musical, et là, j’ai immédiatement en tête la chanson de Maître Gims « Sapés comme jamais » qui, si l’on peut être mitigés concernant l’artiste, a le mérite de faire honneur aux sapeurs. Cette musique m’est restée dans le crâne je ne sais pas combien de temps !

On pense également à la fameuse pub’ Guinness de 2014 qui met en lumière les sapeurs, et qui n’a toujours pas pris une ride. En effet, pour son spot TV, Guinness et l’agence AMV BBDO rendent hommage aux Sapeurs congolais. Cette publicité a également été accompagnée par un documentaire, et fût un succès commercial qui permettra dans le même temps de faire connaître ce mouvement à un certain nombre d’entre nous. En effet, nombreux sont ceux qui utilisent l’expression « T’es bien sapé aujourd’hui » sans imaginer d’une quelconque façon d’où provient l’expression.

Pour résumer, la Sape est un courant vestimentaire qui n’a rien du déguisement, bien au contraire. La maîtrise de l’art de la Sape nécessite des heures et des heures de travail, de choix des pièces, des tissus, des accessoires… Rien n’est laissé au hasard ! Tout répond aux codes que l’on a pu voir ci-dessus. Au-delà du symbole et du côté historique de ce courant, on a beaucoup de choses à apprendre des sapeurs. Je ne saurais trop vous conseiller de regarder le documentaire de Guinness dont je parle ci-dessus qui résume parfaitement l’esprit des sapeurs.

Pour plus d’inspiration, voici notre Pinterest sur l’univers de la Sape :

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